December 24, 2018 / 11:26 PM / 3 months ago

Corte EEUU condena a Corea del Norte a pagar indemnización de 501 mlns dlrs por estudiante muerte

Imagen de archivo de Otto Frederick Warmbier cuando era llevado al máximo tribunal de justicia norcoreano en Pyongyang, Corea del Norte. Fotografía publicada por la agencia Kyodo el 16 de marzo de 2016. Crédito obligatorio REUTERS/Kyodo ATENCIÓN EDITORES - ESTA IMAGEN FUE SUMINISTRADA POR UN TERCERO. PARA USO EDITORIAL SOLAMENTE.

WASHINGTON (Reuters) - Un tribunal de Estados Unidos ordenó el lunes al Gobierno de Corea del Norte pagar 501 millones de dólares como indemnización por la tortura y muerte del estudiante estadounidense Otto Warmbier, quien murió en 2017 poco después de ser liberado de una prisión norcoreana.

Los padres de Warmbier demandaron a Corea del Norte en abril por la muerte de su hijo. El estudiante de 22 años falleció días después de regresar a Estados Unidos en coma, y un forense de Ohio dictaminó que la causa de su muerte fue la falta de oxígeno y sangre en su cerebro.

“Corea del Norte es responsable de la tortura, mantenimiento como rehén y el asesinato extrajudicial de Otto Warmbier, y de las lesiones a su madre y su padre, Fred y Cindy Warmbier”, dijo en su fallo la jueza Beryl Howell, del Tribunal Federal de distrito para el Distrito de Columbia.

El Gobierno norcoreano ha dicho que el botulismo y la ingestión de una píldora para dormir fueron las causas de la muerte de Warmbier y negó las acusaciones de tortura.

El fallo de Howell es una sentencia por defecto, un tipo de fallo emitido contra una parte que no comparece ante el tribunal. Este tipo de sentencia contra acusados extranjeros suele ser difícil de cobrar.

Los tribunales estadounidenses pueden compensar a los beneficiarios de estos fallos ordenando la incautación de fondos u otros activos ubicados dentro del país, pero esto es poco probable en este caso porque las sanciones prohíben a Corea del Norte acceder al sistema financiero de Estados Unidos.

El fallo llega en un momento delicado en las relaciones diplomáticas entre Corea del Norte y Estados Unidos, ya que ambos países negocian el desmantelamiento del programa de armas nucleares norcoreano.

El presidente Donald Trump ha dicho que Warmbier no murió en vano y que su muerte ayudó a iniciar un proceso que llevó a una reunión histórica este año entre él y el líder norcoreano Kim Jong Un.

Estudiante de la Universidad de Virginia, Warmbier fue encarcelado en Corea del Norte durante 17 meses a partir de enero de 2016 cuando se encontraba en ese país como turista. Medios estatales norcoreanos dijeron que fue condenado a 15 años de trabajos forzados por intentar robar un artículo con un eslogan de propaganda de su hotel.

Reporte adicional de Jan Wolfe; editado en español por Hernán García

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