January 3, 2019 / 11:12 AM / 17 days ago

Diplomático norcoreano en Italia está desaparecido y habría pedido asilo: parlamentario y medio surcoreano

SEÚL (Reuters) - Un diplomático norcoreano que hasta hace poco fue embajador interino en Italia se encuentra desaparecido, dijo el jueves un parlamentario de Corea del Sur, luego de que un periódico de ese país informó que el funcionario está buscando asilo en Occidente.

La bandera norcoreana flamea frente a la embajada del país en Roma, Italia. 3 de enero de 2019. REUTERS/Alessandro Bianchi

El diplomático, Jo Song Gil, desapareció con su esposa después de dejar la embajada sin previo aviso a principios de noviembre, según Kim Min-ki, un legislador surcoreano que tenía información del Servicio Nacional de Inteligencia.

Anteriormente el jueves, el periódico JoongAng Ilbo, citando a una fuente diplomática no identificada, dijo que Jo, de 48 años, había solicitado asilo a un país occidental no especificado y que está en un “lugar seguro” con su familia bajo la protección del Gobierno italiano.

Una fuente diplomática italiana de alto rango dijo que el Ministerio de Relaciones Exteriores no sabe nada sobre estos informes. Una segunda fuente diplomática aseguró que la cancillería no tenía registros de que Jo estuviera buscando asilo en Italia.

La fuente agregó que Corea del Norte había anunciado a fines de 2018 que enviaría un nuevo representante a Roma.

“Fue un procedimiento perfectamente normal”, aseguró la fuente.

Kim dijo a reporteros que tenía alguna información sobre el caso, pero que no podía revelarla.

“Salieron de la misión diplomática y desaparecieron”, dijo Kim, refiriéndose a Jo y su familia.

De ser confirmado, Jo se uniría a una lista cada vez mayor de diplomáticos de alto rango que han tratado de huir de la empobrecida y opresiva Corea del Norte bajo el Gobierno de Kim Jong Un.

Thae Yong Ho, entonces vice embajador de Corea del Norte en Reino Unido, desertó con su familia a Corea del Sur en agosto de 2016, convirtiéndose en el diplomático norcoreano de mayor rango en hacerlo.

Reporte de Hyonhee Shin, Joyce Lee y Josh Smith. Información adicional de Crispian Balmer en Roma. Editado en español por Rodrigo Charme

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