June 9, 2019 / 5:10 PM / 2 months ago

Cosecha de azúcar en Cuba es una de las menores en 120 años: funcionario

LA HABANA (Reuters) - El monopolio estatal cubano del azúcar Azcuba cumplió con sus compromisos de exportación para esta temporada pese a que la producción pesó 13% por debajo del plan, informó la agencia de noticias Prensa Latina el fin de semana, citando al vocero de la compañía, Liobel Pérez.

FOTO DE ARCHIVO: Fragmentos de caña de azúcar son fotografiadas dentro de un vagón de tren en la entrada del molino azucarero de Ciro Redondo en Ciro Redondo, Cuba, 9 de febrero del 2017. Foto tomada el 9 de febrero del 2017. REUTERS/Alexandre Meneghini/Foto de archivo

    Pérez dijo a Prensa Latina que el rendimiento de esta temporada fue un 31% superior a la producción del año pasado de alrededor de un millón de toneladas.

    Eso situaría la producción de esta cosecha en 1,3 millones de toneladas, una de las más bajas desde principios del siglo XX.

    En una reunión del gobierno en diciembre, el ministro de Economía, Alejandro Gil Fernández, dijo que el país administrado por los comunistas produciría 1,5 millones de toneladas de azúcar en bruto y exportaría 920.000 toneladas.

    La isla caribeña, donde el azúcar una vez fue sinónimo de su nombre, produjo 1,9 millones de toneladas de azúcar en bruto durante la cosecha 2016-2017, según la Organización Internacional del Azúcar.

Pero una sequía prolongada, el huracán Irma en septiembre del 2017 y las lluvias fuera de temporada devastaron la siguiente cosecha.

    Cuba atraviesa una grave crisis de liquidez debido al colapso de su aliado estratégico de Venezuela, las nuevas sanciones de Estados Unidos y las ineficiencias de la economía al estilo soviético.     

El país ha reducido drásticamente las importaciones, creando nuevos problemas para la industria ya descapitalizada.

    Pérez dijo que ninguna de las 13 provincias productoras de azúcar de Cuba cumplía con sus planes y solo 17 de 54 molinos.

    Pérez lo adjudicó a varios problemas, entre ellos “la llegada tardía de piezas de repuesto para molinos, cosechadoras y camiones (...) el mal estado de las carreteras, la falta de trabajadores y la calidad de la caña”.

    La cosecha comienza en noviembre, está en pleno apogeo en enero y termina en mayo, cuando la humedad del verano y las precipitaciones hacen que el trabajo sea difícil y costoso. Los molinos que operan en junio son raros.

    Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar al año y tiene un acuerdo para vender 400.000 toneladas anuales a China. Vende el resto en el mercado abierto.

    Cuba importó algo de azúcar el año pasado y lo más probable es que vuelva a hacerlo este año.

Por Marc Frank; Editado en español por Juana Casas

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