September 19, 2019 / 8:30 PM / a month ago

Neurotoxina puede haber causado enfermedad de diplomáticos en Cuba: estudio canadiense

Foto de archivo de unos turistas pasando frente a la embajada de Estados Unidos en La Habana. Nov 1, 2018. REUTERS/Alexandre Meneghini

LA HABANA, 19 sep (Reuters) - La fumigación contra mosquitos, y no “ataques sónicos”, puede haber causado la enfermedad de unos 40 diplomáticos de Estados Unidos y Canadá y sus familiares en La Habana, según un nuevo estudio encargado por Ottawa.

Los incidentes de salud, que tuvieron lugar desde fines de 2016 hasta 2018, provocaron que el Gobierno del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, considerara que los diplomáticos pudieron ser atacados por algún tipo de arma secreta. Canadá, por su parte, se ha abstenido de opinar.

En 2017, Estados Unidos recortó al mínimo su personal en la embajada en Cuba, mientras Canadá siguió sus pasos más recientemente, al citar los incidentes y el peligro que representa para su personal por el denominado “Síndrome de La Habana”.

Varios estudios científicos aún no han identificado la causa de los incidentes, que van desde mareos y dolores de cabeza hasta pérdida de memoria y dificultad para concentrarse.

El estudio fue realizado por un equipo de investigadores afiliados al Brain Repair Center de la Universidad Dalhousie y la Nova Scotia Health Authority, que estudiaron a las víctimas canadienses. Además estudiaron el cerebro de un perro tras su fallecimiento en Canadá.

Los investigadores dijeron que habían detectado diferentes niveles de daño cerebral en un área que causa síntomas como los reportados por diplomáticos y que es susceptible a las neurotoxinas. Luego concluyeron que la colinesterasa, una enzima clave para el funcionamiento del sistema nervioso, estaba siendo bloqueada.

Entre 2016 y 2018, cuando los diplomáticos se enfermaron, la fumigación normal en Cuba se intensificó debido a la epidemia de Zika en el Caribe.

“Reportamos la evidencia clínica, de imagen y bioquímica consistente con la hipótesis de la sobreexposición a los inhibidores de la colinesterasa como causa de la lesión cerebral”, dijo el profesor Alon Friedman en un correo electrónico a Reuters, en el que agregó que su equipo planea un estudio adicional sobre el asunto junto a científicos cubanos.

Reporte de Marc Frank. Escrito por Nelson Acosta, editado por Javier Leira

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