December 18, 2018 / 4:38 PM / 6 months ago

Lobby EEUU que apoya nexos con Cuba celebra ley agrícola en medio de difíciles lazos bilaterales

LA HABANA (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, promulgará esta semana una ley que financia programas de alimentos y agricultura en Cuba por 867.000 millones de dólares, en una gran victoria para los empresarios agrícolas estadounidenses que buscan promover sus productos en la isla.

La medida es la primera aprobada por el Congreso de Estados Unidos relacionada con Cuba en casi dos décadas y representa una victoria simbólica para el lobby que favorece la normalización de los lazos con La Habana, una política impulsada por el expresidente Barack Obama y que Trump hizo retroceder.

El Congreso autorizó en 2000 ventas agrícolas a Cuba que deben ser pagadas al contado.

El proyecto agrícola aprobado la semana pasada incluye a Cuba por primera vez en el Programa de Acceso al Mercado y el Programa de Desarrollo del Mercado Exterior, que ayuda a agricultores estadounidenses a compensar costos en la comercialización en el extranjero aunque todavía no autoriza ventas a crédito.

“Ahora, podemos interactuar con más sectores de la sociedad cubana, incluidas cooperativas, agricultores y otros usuarios para hacer investigación y comercializar nuestros productos”, dijo Paul Johnson, presidente de la Coalición Agrícola Estados Unidos-Cuba formada por más de 100 grupos.

Los agricultores estadounidenses, que han vendido productos a Cuba por unos 6.000 millones de dólares desde 2000, buscan una normalización del comercio y obtener el permiso para vender alimentos a crédito con la esperanza aprovechar las compras anuales de alimentos de la isla por 2.000 millones de dólares.

James Williams, presidente de Engage Cuba, una organización que trabaja para normalizar las relaciones con la isla, dijo que la medida es significativa por haber sido aprobada por un Congreso dominado por republicanos.

Antes de la aprobación de la ley, el senador Marco Rubio, que se opone a todo vínculo con el Gobierno cubano, modificó el proyecto para garantizar que no beneficiará a los militares cubanos que operan una amplia gama de negocios en la isla.

Reporte de Marc Frank. Escrito en español por Nelson Acosta, editado por Javier Leira

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