June 26, 2019 / 12:59 AM / 4 months ago

Sanciones de EEUU alejan de Cuba a firmas de telecomunicaciones, dice grupo de trabajo

LA HABANA, 25 jun (Reuters) - Las sanciones de Estados Unidos contra Cuba están disuadiendo a firmas estadounidenses a la hora de explorar el sector de telecomunicaciones del país caribeño, incluso a pesar de que Washington busca expandir el acceso a internet en la isla, según el reporte final de un grupo de trabajo publicado el martes.

Las compañías chinas dominan el sector de las telecomunicaciones de Cuba, una situación que “vale la pena desafiar dadas las preocupaciones de que el gobierno cubano potencialmente obtenga equipamiento de censura de proveedores chinos de infraestructura para internet”, dice el reporte.

El Gobierno de Cuba protestó en enero del año pasado por la creación de lo que se denominó “Fuerza de Tarea” y la calificó de “subversiva” por parte del Departamento de Estado de Estados Unidos. Aún no está claro el nivel de apertura del gobierno a la inversión estadounidense en el estratégico sector de las telecomunicaciones.

“Las compañías estadounidenses informaron a los subcomités que a menudo se les impide ingresar al mercado debido a la incertidumbre causada por frecuentes cambios en las regulaciones de Estados Unidos con respecto a Cuba”, señala el texto del grupo de trabajo.

Los presidentes de Estados Unidos han endurecido y flexibilizado el embargo comercial que Washington impuso a Cuba en los años posteriores a la revolución de 1959.

El expresidente demócrata Barack Obama abrió una brecha para que empresas de telecomunicaciones de Estados Unidos brinden ciertos servicios al país para cooperar en su apertura.

El presidente Donald Trump, sin embargo, ha revertido gran parte de la distensión emprendida por Obama con Cuba, manteniendo el vacío en las telecomunicaciones a la vez que ha generado mucha incertidumbre y un clima negativo para las inversiones.

Los bancos están cada vez más reticentes a procesar pagos originados desde Cuba. Algunas firmas de telecomunicaciones consultadas por la fuerza de tarea dijeron que eso las ha llevado a optar por no ofrecer productos y servicios en el país.

El grupo de trabajo sugirió a la administración de Trump que solicite la opinión a las empresas estadounidenses sobre cómo las regulaciones de Estados Unidos afectan su capacidad para invertir en Cuba.

La Habana dijo que la expansión del acceso a la web era ya una prioridad y no necesitaba interferencia extranjera.

Cuba ha incrementado el acceso a la web en los últimos años, mediante una conexión por fibra óptica con Venezuela y Jamaica e introduciendo cibercafés, puntos de acceso WiFi e internet móvil.

Google, de Alphabet Inc, comenzó a trabajar en la construcción de negocios con Cuba. Firmó un acuerdo, por ejemplo, con el monopolio cubano de telecomunicaciones ETECSA para instalar servidores en la isla y mejorar las velocidades de conectividad. (Reporte de Sarah Marsh. Escrito por Nelson Acosta; Editado por Ricardo Figueroa )

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