February 24, 2019 / 12:26 PM / 25 days ago

Cuba reporta alta participación en urnas para referendo constitucional

LA HABANA (Reuters) - Los cubanos acudieron el domingo a las urnas por un referendo constitucional que podría dar paso a modestos cambios en su estructura económica y social, aunque mantiene inamovible el sistema socialista de partido único.

Foto de archivo de funcionarios cubanos en un centro de votación en La Habana alistando el lugar para la votación del domingo. Feb 17, 2019.REUTERS/Stringer

La Comisión Electoral Nacional reportó a media tarde que el 74,09 por ciento de los 8,6 millones de cubanos registrados habían ejercido su derecho a votar en las 15 provincias del país.

En la tarde del domingo, la televisión estatal mostró imágenes del expresidente Raúl Castro, quien sigue como líder del gobernante Partido Comunista, emitiendo su voto y conversando con escolares que custodiaban la urna. No ofreció declaraciones a la prensa.

La nueva Constitución de Cuba reemplazará a la Carta Magna de 1976 aprobada con un 97,7 por ciento de los 5,6 millones de votantes registrados. Gran parte de expertos considera que el texto será aprobado, aunque no con una mayoría tan amplia.

El debate sobre la Constitución ha dominado la vida política de Cuba en los últimos meses, mientras el país lucha por levantar su frágil economía ante un escenario adverso por la crisis de su aliado Venezuela y el embargo comercial de Estados Unidos se intensifica bajo el mandato de Donald Trump.

El asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Bolton, criticó en su cuenta de Twitter el referendo y lo calificó como “otro engaño del régimen cubano para encubrir su represión y tiranía”.

Vistiendo camiseta negra deportiva y pantalones vaqueros, el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, ejerció su derecho a voto en un barrio de la periferia de La Habana.

“Estoy convencido de que la mayoría de los cubanos van a dar un sí por Cuba, por la Patria, por la Revolución y por el futuro”, dijo el mandatario. “Estoy optimista (...) hoy vamos a ganar, vamos a obtener una victoria que va a ser nuestra, que va a ser de América Latina y el Caribe”.

Se espera que muchos evangélicos voten en contra de la propuesta porque temen que pueda abrir el camino para el matrimonio gay, algo que también ha sido criticado por la Iglesia Católica.

El Gobierno cubano organizó un debate popular el año pasado sobre un borrador con las nuevas reformas a la Constitución, que luego fue aprobado con sus modificaciones por la Asamblea Nacional (Parlamento). Además, ha usado el monopolio de los medios de comunicación para difundir el sí como un voto patriótico.

Editado por Javier Leira y Rodrigo Charme

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