March 28, 2019 / 8:23 PM / 3 months ago

Más víctimas de abusos en Chile podrían demandar a la Iglesia

Por Natalia A. Ramos Miranda

Foto de archivo: Tres víctimas de abuso sexual clerical en Chile, Juan Carlos Cruz, James Hamilton y José Andrés Murillo, posan durante una conferencia de prensa en Roma, Italia, el 2 de mayo de 2018. REUTERS/Stefano Rellandini

SANTIAGO (Reuters) - Más víctimas de abusos sexuales de sacerdotes en Chile podrían iniciar juicios para buscar una compensación, tras un fallo histórico que reconoció la negligencia de la Iglesia Católica al abordar estos delitos, dijo el abogado que demandó con éxito al arzobispado de Santiago.

Una corte ordenó el miércoles indemnizar con más de 400.000 dólares a tres víctimas de abusos de Fernando Karadima, quien hace décadas era el poderoso párroco de un rico barrio de la capital y el año pasado fue apartado del sacerdocio por el Papa Francisco.

El abogado de los tres hombres, Juan Pablo Hermosilla, dijo a Reuters que el fallo abre la posibilidad de que “víctimas de abusos en contextos eclesiásticos” demanden eventualmente al arzobispado por su responsabilidad en estos hechos.

“Una de las cosas que debería considerar el nuevo administrador de Santiago es crear una comisión de reparación, que sería una buena forma de evitar tener que pasar por lo agotador y destructivo que son a veces los trámites judiciales”, señaló.

El arzobispado no apelará la decisión y pagará a James Hamilton, José Andrés Murillo y Juan Carlos Cruz, que dijeron estar “conformes” con la resolución. La demanda civil había sido rechazada previamente por falta de pruebas.

El obispo Celestino Aós asumió recientemente como jefe del Arzobispado de Santiago tras la salida de Ricardo Ezzati, investigado por presuntamente encubrir abusos sexuales a menores por parte de sacerdotes y cuya renuncia fue aceptada por el Papa.

En una conferencia de prensa el miércoles, Aós dijo que la justicia estudia “caso a caso” y actualmente “no hay una serie de procesos que se abren ya”, por lo que no pueden hacer previsiones.

Sin embargo, agregó que “quienes hayan podido sentirse vulnerados tienen las puertas abiertas y queremos buscar la verdad, la justicia y la reparación”.

El jueves, además, el cardenal chileno Francisco Errázuriz declaró ante la fiscalía como imputado por encubrir casos de abusos por parte de sacerdotes.

LAS PALABRAS DEL PAPA

En su resolución, la Corte de Apelaciones recordó la visita del Papa Francisco a Chile en enero de 2018 y cómo tras ésta se desató una investigación que llevó al Pontífice a pedir perdón, a la salida de varios obispos y a la expansión de la magnitud del escándalo sobre abusos sexuales clericales.

“Es un hecho público y notorio, por ser sabido por todos, que el día 31 de mayo de 2018, el Papa Francisco urgió a la Iglesia chilena a ‘generar espacios donde la cultura del abuso y del encubrimiento no sea el esquema dominante’”, dijo la Corte de Apelaciones en su fallo.

Según cifras de la Fiscalía chilena sobre delitos sexuales de clérigos y laicos vinculados a la Iglesia Católica, hay 158 casos vigentes que involucran a 219 personas investigadas y a 241 víctimas, de las cuales 123 eran menores de edad cuando ocurrieron los hechos.

“Cada vez que hay un hecho procesal relevante en este sentido se han acercado más víctimas. Sin ir más lejos, ayer (miércoles) ya llegó una persona a hablar con nosotros”, dijo el fiscal Emiliano Arias, quien encabeza las investigaciones sobre abusos relacionados con la Iglesia.

Reporte de Natalia Ramos; Editado por Javier López de Lérida

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