December 19, 2018 / 2:45 PM / a month ago

Desentierran fósil de gran dinosaurio carnívoro del Jurásico en Italia

WASHINGTON (Reuters) - Científicos desenterraron el fósil de un gran dinosaurio carnívoro que acechó el norte de Italia hace 198 millones de años y que fue impactante tanto en la vida como en la muerte.

El paleontólogo Cristiano Dal Sasso (izq) y sus colaboradores Simone Maganuco y Andrea Cau (dcha) examinan los huesos del dinosaurio del Jurásico Saltriovenator en el Museo de Historia Natural de Milán, en una fotografía sin fecha obtenida por Reuters el 18 de diciembre de 2018. Gabriele Bindellini/entrega vía Reuters

Los investigadores dijeron el miércoles que el Saltriovenator zanellai medía unos 7,5 metros de largo y pesaba al menos una tonelada, lo que significa que cuando vivió a principios del período Jurásico fue el dinosaurio carnívoro más grande entonces conocido.

Su desaparición también es digna de mención, ya que, después de morir, su cadáver llegó flotó de alguna manera hasta el mar y se hundió en el fondo, donde fue depredado durante meses o años por numerosas criaturas marinas antes de fosilizarse, dijeron los investigadores.

Los huesos tienen marcas dejadas probablemente por dientes de tiburones y peces, así como signos de alimentación por parte de invertebrados como erizos de mar y pequeños agujeros al parecer dejados por gusanos marinos.

“Esto es absolutamente único”, dijo el paleontólogo Cristiano Dal Sasso, del Museo de Historia Natural de Milán, quien dirigió la investigación publicada en la revista científica PeerJ.

“En la literatura científica se mencionan algunos huesos de dinosaurios depredados solo por animales terrestres, como otros dinosaurios y, más raramente, insectos. Al menos tres tipos de animales marinos dejaron esas huellas en los huesos del Saltriovenator”, añadió.

El Saltriovenator, cuyo nombre significa “cazador de Saltrio” y combinaba rasgos de dinosaurios carnívoros primitivos con los de otros más avanzados, anticipó la llegada de dinosaurios depredadores aún más grandes que vivieron más tarde en el Jurásico y Cretácico.

El animal era bípedo, tenía un cráneo de unos 80 centímetros de largo y dientes serrados. Poseía manos con cuatro dedos -tres de los cuales tenían garras- y tenía unos 24 años, lo que significa que aún no había crecido del todo.

Según los investigadores, vivía en un entorno costero similar al caribeño y probablemente cazaba dinosaurios herbívoros y tal vez dinosaurios carnívoros más pequeños.

El fósil fue descubierto en 1996 en una cantera cerca del pueblo de Saltrio, unos 80 kilómetros al norte de Milán, en la región italiana de Lombardía. El proceso de extracción de los huesos fue arduo, debido a la dura roca circundante.

Editado en español por Natalia Ramos

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