March 6, 2015 / 7:13 PM / 4 years ago

Codirectora Banco Central Colombia ve control inflación como "prioridad de prioridades"

CARTAGENA, Colombia (Reuters) - Controlar los precios es la prioridad sobre la que debería actuar la política monetaria en caso de que las expectativas se desborden, dijo el viernes a Reuters la codirectora del Banco Central de Colombia, Ana Fernanda Maiguashca.

La funcionaria admitió que el dato de inflación de febrero, de un 1,15 por ciento, se situó por encima de lo que esperaba, pero consideró que los incrementos serán transitorios y convergerán en el segundo semestre del año hacia la meta puntual del Banco de la República para todo 2015, de un 3 por ciento en tasa interanual.

El Gobierno reveló el jueves en la noche que los precios subieron un 4,36 por ciento en los últimos 12 meses hasta febrero, superando las expectativas de todos los analistas.

“Lo cierto es que esta primera parte del año probablemente lo que tengamos son lecturas altas del dato de inflación, que probablemente empiecen a ceder posteriormente”, dijo Maiguashca en una entrevista con Reuters en Cartagena.

El aumento de la inflación se da en medio de una aceleración de la transmisión de la devaluación del peso a los precios de los bienes importados, y un el alza del valor de los alimentos, por expectativas de que se presente el fenómeno climático de El Niño.

La moneda colombiana acumula una depreciación de 24,3 por ciento en los últimos 12 meses.

“Mi opinión personal es que si vemos en algún momento que las expectativas de inflación se desanclan, tendremos el llamado a actuar de la política monetaria”, agregó.

Antes de conocerse el dato de febrero, en un sondeo de Reuters los analistas proyectaban una inflación de 3,3 por ciento para cierre de este año.

INFLACIÓN SOBRE PIB

La codirectora -uno de los siete miembros del directorio del banco emisor- prevé que la economía colombiana se expandirá entre un 3,5 y 3,6 por ciento este año y entre un 3,3 y un 3,6 por ciento en 2016, en lo que consideró como una desaceleración razonable.

Maiguashca precisó que no hay necesidad de reducir la tasa de interés para alentar el crecimiento de la economía, porque podría ampliar el déficit de cuenta corriente, algo que ve como una de las principales vulnerabilidades del país.

“La economía tiene en este momento otros imbalances como el déficit en cuenta corriente, que le hacen a uno ser cauto de generar un estímulo que pueda tener como consecuencia una ampliación adicional del déficit en cuenta corriente”, explicó.

El banco ha mantenido durante los últimos seis meses sin cambios su tasa de interés en un 4,5 por ciento, luego de un ciclo alcista que inició en abril del 2014.

La funcionaria destacó que el déficit en cuenta corriente habría terminado levemente por encima del 5 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) el año pasado, desde un 3,3 por ciento en 2013.

En el más reciente sondeo de Reuters, a mediados de febrero, un 59 por ciento de los analistas consultados estimó que el Banco Central mantendría estable la tasa de interés durante lo que resta del año, mientras el resto de agentes consideró que la reduciría a entre un 4 y un 4,25 por ciento.

Tras las declaraciones de Maiguashca, se conocieron las minutas de la reunión del Banco Central de febrero, que mostraron que para algunos miembros de la junta, no es pertinente tratar de sustituir la pérdida de ingreso nacional a través de una política monetaria más expansiva.

Además, uno de los miembros opinó que la tasa de interés debería mantenerse inalterada al menos durante lo que resta del año, excepto en el caso de que “sucedan eventos extraordinarios o no previstos que alteren significativamente los fundamentales de la economía”.

Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Javier Leira

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