June 5, 2015 / 4:12 PM / 4 years ago

Cocodrilos bebés llegan a criadero en Cuba en plan de preservación de la especie

PARQUE NACIONAL CIÉNAGA DE ZAPATA, Cuba (Reuters) - Diez pequeños cocodrilos, llegados desde Suecia, fueron entregados a un criadero en Cuba con la esperanza de fortalecer la especie y mantener la descendencia de una pareja nacida en la isla que el ex presidente Fidel Castro regaló a un cosmonauta soviético en la década de 1970.

Un cocodrilo cubano bebé que recién llegó desde el Zoológico Nacional de La Habana, en un criadero del Parque Nacional Ciénaga de Zapata, 4 de junio de 2015. Diez pequeños cocodrilos, llegados desde Suecia, fueron entregados a un criadero en Cuba con la esperanza de fortalecer la especie y mantener la descendencia de una pareja nacida en la isla que el ex presidente Fidel Castro regaló a un cosmonauta soviético en la década de 1970. REUTERS/Alexandre Meneghini

Las crías, transferidas desde un zoológico de Suecia en abril, fueron llevadas el jueves a un criadero del Parque Nacional Ciénaga de Zapata, en la región occidental de Cuba, después de cumplir un período de cuarentena en La Habana.

Los científicos esperan preservar la especie que está en peligro de extinción por la pérdida del hábitat y el cruzamiento con el cocodrilo americano.

“Ellos pueden ser una fuente de genotipo para ayudar a preservar la especie”, dijo Etian Pérez, un biólogo que trabaja en el criadero de la Ciénaga de Zapata, donde habitan entre 4.000 y 5.000 cocodrilos cubanos.

Cada año sueltan en los criaderos muchos cocodrilos, que según los científicos, están listos para vivir en condiciones salvajes. Los cocodrilos cubanos pueden crecer entre 2,5 y 2,8 metros de largo.

Pérez dijo que se estima que actualmente hay entre 6.000 y 8.000 cocodrilos silvestres y los funcionarios de parques cubanos están tratando de evitar que el número disminuya.

Las cocodrilos recién llegados a la isla han cumplido 21 meses de vida. Cada uno mide aproximadamente un metro de largo y podrían ser asistidos durante un año o más antes de su liberación, dijo Pérez.

Fidel Castro regaló una pareja de cocodrilos cubanos poco después de que nacieron en 1974 al cosmonauta soviético Vladimir Shatalov, quien no tenía condiciones para mantenerlos y los llevó a un zoológico de Moscú.

Poco después fueron donados al zoológico de Skansen, de Estocolmo, Suecia, en 1981, donde se han estado reproduciendo.

Los cocodrilos cubanos están concentrados en el parque nacional en la costa sur de Cuba y en la Isla de la Juventud, más al sur de la isla caribeña, y prácticamente no ofrecen ninguna amenaza para los seres humanos”, dijo Pérez.

“Al contrario, los seres humanos son una amenaza para ellos”, afirmó.

Reporte de Alexandre Meneghini y Daniel Trotta. Traducción al español de Nelson Acosta en La Habana.; REUTERS NAB LEA/

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