April 29, 2016 / 11:07 PM / 3 years ago

Cuba da marcha atrás en reformas sobre alimentos por resistencia de conservadores

LA HABANA (Reuters) - Cuba decidió revertir las reformas a la distribución y los precios de los alimentos durante el congreso del Partido Comunista de la semana pasada, según reportes en medios oficiales, reflejando las tensiones que genera en la organización el ritmo de los cambios económicos.

El presidente Raúl Castro reveló una ambiciosa agenda de reformas promercado en una de las últimas economías de estilo soviético en el mundo cuando asumió el cargo hace una década, pero los avances han sido lentos por la resistencia de los conservadores y burócratas.

En el congreso del 16 al 19 de abril, Castro protestó contra la “mentalidad obsoleta” que ha retrasado la modernización de la economía socialista de Cuba. Pero también dijo que el liderazgo debe responder rápidamente a problemas como la inflación, agudizada por una mayor demanda como resultado de las reformas en otros sectores.

En respuesta, los delegados votaron a favor de eliminar las licencias para las mayoristas privadas de distribución de alimentos, según reportes publicados durante la última semana en Granma -el diario oficial del Partido Comunista- y en la televisión estatal.

Los delegados dijeron que el Estado contrataría, distribuiría y regularía los precios de entre el 80 y el 90 por ciento de la producción agrícola este año, comparado con el 51 por ciento de 2014, según debates editados y transmitidos después del evento.

Reuters reportó en enero que Cuba había revocado medidas similares en algunas provincias, lo que reforzó nuevamente el rol del Estado en la distribución y regulación de precios. La decisión del congreso extenderá ese programa.

Datos divulgados en marzo mostraron que la producción agrícola de Cuba apenas había aumentado desde el 2008, cuando Castro asumió formalmente el poder de manos de su hermano Fidel, contribuyendo a un alza de los precios de los alimentos por desequilibrios entre oferta y demanda.

Cuba importa más de un 60 por ciento de los alimentos que consume.

El diario de las Juventudes Comunistas, Juventud Rebelde, publicó a fines del año pasado que el precio de la canasta básica de los alimentos más comunes aumentó un 49 por ciento entre el 2010 y comienzos del 2015.

No existen estadísticas del Gobierno sobre inflación de los alimentos.

El Gobierno reportó que el país produjo 5 millones de toneladas de verduras y tubérculos en el 2015, similar al 2008, además de 418.000 toneladas de arroz sin procesar y 118.000 toneladas de frijoles, en comparación a las 436.000 y 117.000 toneladas de hace ocho años, respectivamente.

Cuba también produjo 363.000 toneladas de maíz el año pasado, apenas 3.000 más que cuando Castro asumió la presidencia.

Editado en Español por Ricardo Figueroa

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