October 4, 2018 / 3:35 PM / 2 months ago

Albemarle dice cumple contratos con Chile y sigue en contacto para negociar

La abogada de la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), María Elina Cruz, en un diálogo con la comisión de minería del Senado en Valparaíso, Chile, oct 3, 2018. REUTERS/Rodrigo Garrido

SANTIAGO (Reuters) - La estadounidense Albemarle afirma que ha cumplido todos los aspectos de su contrato con la agencia chilena de fomento Corfo, en momentos que la entidad gubernamental evalúa llevar al productor de litio a un arbitraje.

La abogada de la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), María Elina Cruz, dijo en la víspera en el Congreso chileno que Albemarle no ha aclarado exigencias contenidas en el contrato que firmó con la agencia en 2016.

“Albemarle ha cumplido y seguirá cumpliendo con todos los aspectos del contrato (...). Hemos estado negociando y en contacto con Corfo durante los últimos meses y hemos hecho ofertas a productores especializados”, respondió la firma a Reuters la noche del miércoles.

“Continuaremos comprometidos en un diálogo basado en la buena fe y la disposición a encontrar puntos de acuerdo en este asunto”, añadió.

El pacto otorga a la minera los derechos para extraer litio del Salar de Atacama, en el norte de Chile, uno de los depósitos más ricos y rentables del mineral en el mundo.

A cambio, requiere que Albemarle ofrezca hasta un 25 por ciento de su capacidad de producción anual a una tasa de descuento a compañías que buscan producir valor agregado vinculado al litio en el país.

Pero Cruz dijo a la Comisión de Minería y Energía del Senado que Albemarle no había entregado a Corfo los datos necesarios para fijar esa tasa de descuento.

“Yo no pierdo la esperanza (...) de que podemos llegar a un acuerdo. Sin embargo, esta semana tenemos una reunión, tras la cual, se va a tomar la decisión de si esto” se lleva a la vía judicial, señaló la abogada.

Desde el Salar de Atacama, donde operan Albemarle y el competidor chileno SQM, se extrae más de un tercio del litio del mundo.

Reporte de Dave Sherwood, escrito por Natalia Ramos. Editado por Fabián Cambero

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