January 5, 2008 / 12:53 AM / 11 years ago

ACTUALIZA3-Avioneta con 14 personas desapare en mar de Venezuela

CARACAS (Reuters) - Una avioneta con 14 personas a bordo, al menos nueve de ellas extranjeras, desapareció el viernes cerca del archipiélago venezolano de Los Roques, en la costa norte del país latinoamericano, informaron funcionarios.

La aeronave bimotor de fabricación checa LET L-410 y perteneciente a la empresa Transaven perdió contacto con las autoridades aeroportuarias aproximadamente a 24 millas del parque nacional de Los Roques, un popular centro turístico en el Mar Caribe, informó Protección Civil.

El director general del organismo, General Antonio Rivero, dijo en una nota de prensa que finalmente son 14 personas los ocupantes de la aeronave y no 18, como había reportado anteriormente.

Ocho de los pasajeros serían italianos, uno suizo y cinco venezolanos, incluidos el piloto y el copiloto.

“No tenemos hasta el momento ningún indicio ningún de un punto de hallazgo de acuerdo a los patrones de búsqueda que hemos realizado,” dijo Rivero a la cadena de televisión local Globovisión, quien especificó que el oleaje y las precipitaciones están dificultando la búsqueda.

El funcionario dijo que el avión habría caído al mar a aproximadamente a las 09.43 hora local, pero no pudo especificar si el avión se estrelló o finalmente logró amerizar.

Protección Civil informó en un comunicado que una fragata, dos patrulleras de la Fuerza Armada y seis helicópteros llevan adelante las operaciones de búsqueda.

Otro funcionario dijo que el piloto había reportado de problemas con los motores antes de perder el contacto.

Una avioneta operada también por Transaven debió realizar un aterrizaje de emergencia en el 2005 cuando despegó de Caracas hacia Los Roques y en el 2002 otra aeronave de la misma compañía se vio obligada a amerizar, según reportes de la prensa local y la Organización Rescate Humboldt (ORH).

Por Patricia Rondón Espín y Enrique Andrés Pretel; editado por Lucila Sigal

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