March 13, 2008 / 3:23 PM / 12 years ago

EXCLUSIVA-Cuba libera venta de computadoras y DVDs

Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - Cuba liberó la venta minorista de computadoras, reproductores de DVD y otros electrodomésticos, la primera medida del presidente Raúl Castro contra el “exceso de prohibiciones” en la isla.

Un memorando del Gobierno al que Reuters tuvo acceso dice que esos y otros electrodomésticos anhelados por muchos en Cuba serán vendidos libremente de forma inmediata.

La lista incluye televisores -que ya estaban a la venta-, hornos de microondas, ollas a presión eléctricas, bicicletas eléctricas y alarmas para automóviles.

Otros equipos como los tostadores eléctricos, sin embargo, recién serán liberados a mediados del 2010.

“Basado en la mejoría de la generación eléctrica que muestra el país, se ha aprobado por el nivel superior de dirección del mismo la comercialización de algunas líneas de equipos cuya venta estaba prohibida,” dice el documento, sin fecha, que circula entre gerentes del sistema estatal de tiendas minoristas en moneda dura.

En su discurso inaugural al suceder el 24 de febrero a su convaleciente hermano Fidel Castro en el poder, Raúl dijo que comenzaría a eliminar prohibiciones en las próximas semanas.

La noticia, que no ha sido publicada por la prensa oficial, fue aplaudida por algunos en La Habana.

“Es bueno (...) la venta de esos equipos nos beneficiará, pues acabamos con la gente que los vende en el mercado negro,” dijo Colás, custodio de una tienda de Centro Habana.

Pero los productos serán vendidos en pesos convertibles, la moneda dura que es 24 veces más fuerte que los pesos con los que el Estado paga los salarios a la mayoría de la población.

“Está bueno, pero no resuelve el problema, porque nosotros, los que tenemos un sueldo (estatal), ãcon qué vamos a comprar computadoras o nada que nos vendan?,” dijo Claribel, de 42 años, mientras compraba en una tienda de ropa reciclada en La Habana.

Raúl Castro ha reconocido que los sueldos que paga el Estado son insuficientes y prometió medidas para reanimar la economía y devolverle poder adquisitivo a los cubanos.

Las computadoras y otros equipos sólo podían hasta ahora ser adquiridos en las tiendas del Estado por extranjeros y empresas, no por el público en general.

Raúl Castro había flexibilizado en el 2007 las regulaciones aduaneras, permitiendo el ingreso de computadoras y equipos de DVD -hasta entonces prohibido- mediante el pago de impuestos.

El memorando dice que el Gobierno está ahora “dando pasos” para adquirir los equipos, que inicialmente serán vendidos en tres tiendas de La Habana.

El documento no precisa el origen de los equipos cuya venta será liberada. Muchos de los televisores, refrigeradores y ollas eléctricas que el Gobierno ha distribuido a la población con financiamiento a largo plazo y bajos intereses, son chinos.

“NECESIDADES MATERIALES”

Raúl Castro había anticipado medidas de este tipo al asumir la presidencia tras la renuncia de su convaleciente hermano, un feroz crítico del consumismo y el despilfarro de recursos.

“El país tendrá como prioridad satisfacer las necesidades básicas de la población, tanto materiales como espirituales,” dijo Raúl Castro cuando asumió como presidente.

El general de 76 años, que ya venía ejerciendo la presidencia temporal desde que su hermano enfermó, ha prometido elevar la calidad de vida de los cubanos sin comprometer en lo más mínimo el sistema socialista que heredó de su hermano.

Reconoció que existe un “exceso de prohibiciones” y prometió comenzar a eliminar las más simples “en las próximas semanas.”

El memorando establece una segunda categoría de productos que serán vendidos libremente a partir de abril del 2009, siempre y cuando la oferta de electricidad lo permita.

La lista incluye equipos de aire acondicionado, de gran demanda en este país tropical, calentadores de agua y duchas eléctricas.

Una tercera categoría saldrá a la venta a mediados del 2010, incluyendo hornos, cocinas y tostadores eléctricos.

Los comentarios de Castro sobre el exceso de prohibiciones llevaron a muchos cubanos a especular con la futura liberación del mercado inmobiliario y de automóviles, la simplificación de los trámites para viajar al extranjero o la posibilidad de abrir cuentas de teléfonos celulares.

Nada de eso es mencionado en el memorando.

El Gobierno cubano impuso en la década de 1990 un sistema de doble moneda y creó una red de tiendas minoristas para captar las remesas enviadas por los cubanos que viven en el extranjero, en especial en Estados Unidos.

Eso dio lugar a una creciente desigualdad en la que es, quizás, una de las sociedades más igualitarias del planeta.

Ese fue otro argumento para prohibir en su momento la venta libre de equipos electrodomésticos y la estancia de cubanos en los hoteles para extranjeros.

Reporte de Marc Frank, reporte adicional de Nelson Acosta y Rosa Tania Valdés en La Habana. Editado por Esteban Israel y Silene Ramírez

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