February 21, 2009 / 1:14 AM / 10 years ago

Chile dice impedirá "suicidio" de vecinos de volcán

SANTIAGO (Reuters) - El Gobierno de Chile dijo el viernes que no permitirá un “suicidio colectivo”, ante la tozudez de un grupo de personas que se niega a abandonar un semidestruido pueblo cercano al volcán Chaitén, tras un fuerte incremento de su actividad eruptiva.

Foto de archivo de humo saliendo desde el volcán Chaitén, Chile, 31 mayo 2008. Las autoridades chilenas evacuaron el jueves a cerca de un centenar de habitantes que había regresado al destruido pueblo de Chaitén, por un incremento en la actividad del volcán del mismo nombre vecino a la localidad. REUTERS/Cristian Brown/Intendencia Region de los Lagos/Handout (CHILE)

Las autoridades chilenas están evaluando medidas para lograr, sobre todo, la salida de los varios menores de edad que permanecen en el poblado de Chaitén, evacuado en mayo del año pasado cuando el macizo del mismo nombre inició su intensa actividad.

No hay certeza del número de habitantes que permanecía en el poblado la noche del viernes, pero por la tarde se había informado que unas 46 personas se negaban a abandonar el lugar.

“Nosotros no vamos a permitir que haya gente que quiera inmolarse o suicidarse colectivamente”, dijo a periodistas el ministro portavoz del Gobierno, Francisco Vidal.

“Una cosa es la libertad de movimiento, la libertad de desplazamiento, pero frente a un hecho tan evidente como este, que además demostró que teníamos la razón, el Gobierno no puede dejar que ningún chileno, por su propia voluntad, se coloque en una situación de riesgo que pueda terminar con su vida”, agregó.

Para el Gobierno, la situación en la zona es más peligrosa actualmente que lo que fue cuando el macizo hizo erupción meses atrás, debido a que toneladas de material volcánico están esparcidos y bloqueando cauces de ríos.

Las personas que se niegan a salir de Chaitén “están sufriendo un grave peligro”, dijo a periodistas el ministro del Interior, Edmundo Pérez Yoma.

“Chaitén no tiene ninguna posibilidad de recuperación. Esto antes estaba en discusión, pero hoy no lo está. Chaitén no tiene viabilidad ni económica, ni de seguridad, ni sanitaria, ni de ningún tipo. Chaitén desgraciadamente ha muerto”, agregó.

La erupción del volcán el año pasado obligó a la evacuación de más de 7.000 personas. Sin embargo, decenas de personas, que antes vivían en Chaitén, optaron por reinstalarse progresivamente en el lugar sin hacer caso a las advertencias de peligro.

El volcán incrementó su actividad el jueves tras una fractura en su domo, por lo que autoridades dispusieron la inmediata evacuación, vía terrestre, de unas 160 personas.

El Gobierno anunció semanas atrás la reubicación del poblado, ubicado a más de 1.200 kilómetros al sur de Santiago y a unos 10 kilómetros del volcán.

Reporte de Mónica Vargas, con informe adicional de Mitzi Belmar, Editada por Silene Ramírez

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