February 8, 2010 / 12:16 AM / in 9 years

C.Rica termina votación, elegiría primera presidenta

Por Robert Campbell y Leslie Josephs

Laura Chinchilla, candidata presidencial costarricense, saluda a sus partidarios después de votar, 7 feb 2010. Los costarricenses votaban el domingo en unos comicios en los que probablemente elijan a Laura Chinchilla, una mujer cercana al presidente Oscar Arias, como su primera presidenta, aunque un creciente apoyo a sus rivales podría forzar una segunda vuelta. REUTERS/Juan Carlos Ulate

SAN JOSE (Reuters) - Los costarricenses podrían haber consagrado el domingo como primera presidenta del país centroamericano a Laura Chinchilla, una conservadora cercana al mandatario y premio Nobel de la Paz Oscar Arias.

Después de una jornada electoral sin contratiempos, también había posibilidades de que sus rivales -que ganaron terreno en las últimas semanas- hubieran forzado a una segunda vuelta.

Las casillas ya habían cerrado pero se esperaba que el Tribunal Supremo de Elecciones (TSE) difundiera los primeros resultados oficiales después de las 20.00 hora local (0200 GMT).

Chinchilla, quien era vicepresidenta de Arias antes de renunciar para contender en los comicios y es una impulsora del libre comercio, se consolidó en las preferencias tras el paso sin grandes complicaciones del país por la crisis global.

“Ella es la más capacitada, va a dar continuidad a la administración de Oscar Arias”, dijo Ernesto Gutiérrez, un agente inmobiliario de 60 años.

Chinchilla dice que continuará con la política de Arias de impulsar pactos comerciales y nuevos negocios, pero los sondeos muestran que algunos electores prefieren respaldar la línea dura contra el crimen que ha prometido su principal rival.

Chinchilla y su familia fueron recibidos por una entusiasta multitud de seguidores vestidos de verde y blanco en la escuela acondicionada como casilla donde fue a votar.

La candidata es criticada por la oposición por sus conexiones con el actual Gobierno, cuando muchos electores quieren un cambio.

“Si quieren continuismo, concentración de poder, alcahuetería para los maleantes, más pobreza y más corrupción, voten por Laura Chinchilla”, dijo Otto Guevara, candidato del derechista Movimiento Libertario, mientras se dirigía recientemente a una multitud en un mercado de San José.

Sin fuerzas militares, Costa Rica, que a diferencia de sus vecinos regionales ha evitado conflictos armados, es renombrado como un oasis de estabilidad en la turbulenta e insegura Centroamérica, pero ha ido en aumento el uso de su territorio para el tráfico de drogas por parte de cárteles.

PRIMERA PRESIDENTA, TAL VEZ

Guevara, uno de seis candidatos que compiten contra Chinchilla, recuperó terreno en el segundo lugar de los sondeos debido a que electores apoyan sus promesas para impulsar medidas energéticas contra la inseguridad y menos restricciones para comprar y portar armas.

Chinchilla es apoyada por cerca de un 40 por ciento de los electores, pero necesita al menos ese porcentaje para convertirse en presidenta de Costa Rica.

La posibilidad de tener una presidenta atrae tanto a mujeres como hombres. Seguidores de la candidata lucieron el domingo camisetas verde y blanco con la palabra “Laura”.

“Costa Rica pareciera ya finalmente superando las barreras en materia de género”, dijo la candidata en evento público el sábado. “Soy consciente de que llego a este punto (...) gracias a la lucha de muchas mujeres”, agregó.

Tanto Guevara como Chinchilla respaldan la política de libre comercio, pero el derechista busca cambiar la moneda de Costa Rica, el colón, para adoptar el dólar estadounidense.

“Guevara tiene ideas nuevas, no van con las de los partidos grandes. Comer la misma comida todos los días aburre”, dijo Víctor Valverde, un albañil de 61 años.

Si Chinchilla no logra sellar su triunfo el domingo, la candidata se enfrentaría en una segunda vuelta en abril con quien quede en segundo lugar, en medio de críticas de la oposición de que se ha beneficiado por su cercanía con Arias.

Arias, quien fue presidente por primera vez en 1986 y obtuvo el premio Nobel de la Paz por su ayuda para acabar con las guerras civiles de la región, ganó las elecciones del 2006 con una pequeña diferencia de votos y en unos comicios que fueron impugnados ante los tribunales electorales.

Los costarricenses continúan divididos sobre las políticas de Arias a favor del libre comercio que ayudaron a impulsar el crecimiento, pero también contribuyeron a que en el 2009 el país cayera en su primera recesión en 27 años debido a la caída de las exportaciones por las crisis económica global.

Editado por Juan José Lagorio y Mario Naranjo

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