March 11, 2011 / 10:50 PM / 9 years ago

Chile sube a categoría "alarma" tsunami, evacúa costa

SANTIAGO (Reuters) - Chile elevó el viernes la categoría de tsunami a “Alarma” desde “Alerta preventiva” para la Isla de Pascua y su costa continental, luego del impacto dejado por gigantescas olas en la costa del Pacífico tras el devastador terremoto que sacudió más temprano a Japón.

La categoría de alarma de tsunami en el mayor país productor de cobre implica evacuar preventivamente a la población hacia las zonas más altas en el territorio insular y abandonar las zonas inundables de la costa, junto al cierre de puertos y el desplazamiento de los buques hacia alta mar.

“Se ha modificado la estimación del tamaño máximo de las olas, pasando de 2 a 3 metros, lo que coloca los posibles efectos del terremoto de Japón como más fuertes sobre nuestras costas”, dijo el ministro del Interior, Rodrigo Hinzpeter, a periodistas.

El sismo de magnitud 8,9 que afectó a Japón el viernes y que fue seguido por olas gigantescas podría haber causado al menos 1.000 muertos en la zona noreste del país.

Hace más de un año, la zona centro y sur de Chile fue sacudido por un potente terremoto de 8,8 de magnitud y un tsunami que devastó varias ciudades y villas costeras, con un saldo de más de 500 muertos, medio centenar de desaparecidos y pérdidas por unos 30.000 millones de dólares.

“Estamos preparándonos para lo peor, pero esperamos tener un buen resultado”, dijo Hinzpeter.

Tras el anuncio de Chile de elevar a categoría alarma de tsunami, las sirenas en las ciudades costeras comenzaron a sonar para iniciar la evacuación preventiva que debe estar completada antes de las 21.30 hora local (0030 GMT) en las zonas inundables.

En el caso de Isla de Pascua, que sería el primer territorio nacional que podría verse afectado por un eventual tsunami, se ha estimado que olas más grandes podrían tocar esa área a alrededor de las 17.47 hora local (2047 GMT).

La alcaldesa de Isla de Pascua, Luz Zasso, dijo que unas 4.500 personas fueron evacuadas hacia la zona alta del territorio insular.

Está previsto que eventuales olas lleguen al resto de la costa chilena continental cerca de la medianoche del viernes y se extenderían hasta la madrugada del sábado.

Por Antonio de la Jara/Moisés Avila. Editado por Silene Ramírez

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