August 9, 2011 / 8:34 PM / 9 years ago

EEUU pide a panel que decida sobre disputa laboral con Guatemala

WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos dijo el martes que pedirá a un panel que escuche su reclamo, presentado hace un año, de que Guatemala no protegió los derechos de los trabajadores, tal como exige un tratado de libre comercio.

“Aunque Guatemala ha tomado algunas medidas positivas, sus acciones generales y propuestas hasta la fecha han sido insuficientes para lidiar con estas aparentes fallas sistémicas”, indicó el representante comercial estadounidense, Ron Kirk, en un comunicado.

La acción fue tomada en el marco del Acuerdo de Libre Comercio entre República Dominicana, Centroamérica y Estados Unidos, conocido como CAFTA-DR.

El Gobierno de Barack Obama espera obtener la aprobación de tres demorados pactos de libre comercio con Corea del Sur, Panamá y Colombia cuando el Congreso vuelva a sesionar en septiembre luego de su receso.

Los grupos laborales estadounidense se oponen al pacto con Colombia, al que consideran el país más peligroso del mundo para los sindicatos de comercio debido a la historia de violencia anti-gremial de la nación andina.

Guatemala podría enfrentar multas por millones de dólares si el panel decide que ha violado el CAFTA-DR.

“Con este caso, estamos enviando un fuerte mensaje de que el Gobierno de Obama va a actuar firmemente para garantizar la aplicación efectiva de las leyes laborales por parte de nuestros socios comerciales”, dijo Kirk.

La federación laboral AFL-CIO y seis sindicatos guatemaltecos presentaron una queja en abril del 2008 acusando al Gobierno de su país de no cumplir con las leyes que garantizan a los trabajadores el derecho a organizarse y negociar colectivamente, al igual que el derecho de asociación y de condiciones aceptables de trabajo.

Luego de una investigación que también involucró al Departamento de Estado y de Trabajo, la oficina del representante comercial estadounidense solicitó formalmente conversar sobre el caso con Guatemala en julio del 2010.

Al mismo tiempo, Kirk expresó su preocupación por un presunto aumento de la violencia laboral en Guatemala, pero dijo que eso no era parte de la queja comercial formal de Washington.

Estados Unidos y Guatemala mantuvieron dos rondas de conversaciones a fines del 2010. Washington elevó la presión en mayo, cuando solicitó una reunión de la Comisión de Libre Comercio CAFTA-DR para discutir el tema.

Guatemala es uno de los países más pobres de América Latina y exporta principalmente bienes como ropa, flores, joyas, café y materias primas a Estados Unidos.

El comercio bilateral sumó alrededor de 7.600 millones de dólares el año pasado, con un superávit de 1.200 millones de dólares para Estados Unidos.

Reporte de Doug Palmer; editado en español por Patricia Avila

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