November 28, 2011 / 8:14 PM / 7 years ago

Guyana sopesa crecimiento frente crimen en elección presidencial

Por Brian Ellsworth

GEORGETOWN (Reuters) - Guyana elegía el lunes un nuevo presidente, con el partido gobernante como el favorito para extender su mandato de dos décadas, mientras los votantes sopesaban el progreso económico frente al descontento por el crimen y la corrupción en la nación sudamericana.

El país caribeño rico en recursos naturales -es el cuarto mayor extractor de bauxita de la región y también productor de oro, azúcar y madera- quiere atraer más inversión extranjera para expandir su sector minero y mejorar la infraestructura.

Al Partido Popular Progresista/Cívico (PPP/C) del presidente Bharrat Jagdeo se le reconoce haber sacado al país del caos económico que reinó durante la década de 1980, que incluyó desabastecimiento, hiperinflación y una abultada deuda externa.

El crecimiento ha promediado un 4 por ciento en los últimos años y se proyecta en torno al 4,8 por ciento en el 2011, según el Fondo Monetario Internacional (FMI).

El político de carrera Donald Ramotar, de 61 años, es el candidato del PPP/C, partido que tiene un amplio apoyo entre la mayoría étnica indígena del país y está en el gobierno desde 1992.

Aunque no hay sondeos independientes, Ramotar es el favorito gracias a un fuerte aparato partidario y una ventaja demográfica. La votación, sin embargo, podría ser más reñida que las últimas cuatro victorias consecutivas del PPP/C.

“Las palabras no alcanzan para expresar lo que el PPP ha hecho por Guyana”, dijo la ama de casa Geeta Kuldip, de 33 años. “Cuando era niña teníamos que hacer fila para conseguir comida. Ahora, puedo ir al supermercado y comprar lo que quiero”, agregó.

El principal rival de Ramotar es el comandante militar retirado David Granger, de 66 años, que representa a la coalición opositora Una Asociación para la Unidad Nacional, que cuenta con el apoyo de la descendencia africana de Guyana.

Un tercer partido disidente cada vez más influyente, conocido como AFC, ha instado a los votantes a poner fin a la vieja tradición de votar en base a cuestiones étnicas y podría quitar votos de la población indígena al partido gobernante.

En ocasiones, las elecciones terminaron en violentos incidentes entre los guyaneses de origen indígena y africano.

Cualquiera que gane está previsto que mantenga las políticas pro-mercado en la ex colonia británica. Ramotar dijo a Reuters que espera un crecimiento mayor al 5 por ciento el año próximo.

Reporte adicional de Neil Marks; editado en español por Silene Ramírez

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