August 24, 2012 / 9:07 PM / 8 years ago

B.Central Colombia baja tasa de interés a 4,75 pct

Por Nelson Bocanegra

BOGOTA (Reuters) - El Banco Central de Colombia redujo el viernes su tasa de interés de referencia y anunció que comprará más dólares entre agosto y septiembre, medidas dirigidas a sacar a la cuarta economía de América Latina de su fase de desaceleración.

El banco emisor recortó en 25 puntos base su tipo referencial a un 4,75 por ciento, la segunda reducción consecutiva, una decisión esperada por la mayoría del mercado y que contó con el voto unánime del directorio de siete miembros del Banco de la República.

El gerente del organismo, José Darío Uribe, expresó que el recorte fue decretado teniendo en cuenta que los datos confirman el debilitamiento de la economía mundial.

“Los mercados financieros internacionales siguen volátiles y los riesgos provenientes de Europa continúan afectando la confianza”, afirmó.

El Banco Central redujo el mes pasado su previsión de crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) a un rango del 3 al 5 por ciento, desde el 4 al 6 por ciento, ante el coletazo de la crisis externa sobre la actividad local.

Colombia, que tiene en el sector petrolero su principal generador de divisas, ha sentido la baja de los precios del crudo como consecuencia de la reducción de la demanda de materias primas por la desaceleración económica mundial.

“Básicamente la línea del comunicado es menos bajista (en tasa) que el del mes pasado; el mensaje principal refuerza nuestro escenario central de que pudiéramos tener un recorte adicional de 25 puntos básicos antes de finalizar el año”, opinó Daniel Lozano, jefe del área de estudios económicos de la correduría Serfinco.

MAS COMPRAS DE DOLARES

Adicionalmente, el banco emisor anunció que comprará 700 millones de dólares en lo que resta de agosto y septiembre a través de subastas diarias.

El anuncio supone un incremento en las adquisiciones, teniendo en cuenta que actualmente compra mensualmente un promedio de 400 millones de dólares.

La decisión se presenta después de reiterados pedidos del Gobierno de que el banco debería duplicar sus compras diarias de dólares -actualmente de unos 20 millones-, para contener la apreciación del peso, que acumula un 6,9 por ciento en lo que va del 2012, una de las mayores a nivel mundial.

El ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, afirmó el viernes que el Gobierno continuará interviniendo comprando dólares en el mercado cambiario a la par con el Banco Central en los próximos 40 días.

El funcionario, que deja su cargo la próxima semana, señaló que en la última quincena el Gobierno acumuló compras por 700 millones de dólares, entre la Dirección del Tesoro Nacional (DTN) y el Fondo de Garantías de Instituciones Financieras, FOGAFIN.

Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Silene Ramírez

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