June 15, 2018 / 2:25 PM / 6 months ago

Colombia reconoce 180.000 hectáreas cultivadas con hoja de coca al cierre del 2017

IMAGEN DE ARCHIVO: El ministro de Defensa colombiano, Luis Carlos Villegas, habla durante una entrevista con Reuters en Bogotá, Colombia, el 18 de mayo de 2016. REUTERS / John Vizcaino / File Photo

BOGOTÁ (Reuters) - Los cultivos de hoja de coca en Colombia alcanzaron 180.000 hectáreas al cierre del 2017, la cifra más alta en casi dos décadas, reconoció el gobierno del país sudamericano que ratificó un plan para reducir el área sembrada a la mitad en los próximos cinco años con la ayuda de Estados Unidos.

La extensión cultivada con hoja de coca, la materia prima de la cocaína, subió dramáticamente entre el 2013 y el 2016, por un incremento de la siembra por parte de campesinos en busca de beneficios económicos derivados del acuerdo de paz con la desmovilizada guerrilla de las FARC y por un aumento de la productividad de los cocales.

El pacto estableció el pago de subsidios para los campesinos que se comprometan a erradicar sus cultivos ilegales y a desarrollar proyectos productivos.

La cifra representa un incremento de más de un 23 por ciento desde las 146.000 hectáreas reportadas por Naciones Unidas en 2016, una cifra aceptada por Colombia.

“Partimos de la base de que tenemos 180.000 hectáreas y la meta para el año 2023 son 90.000 hectáreas”, dijo a periodistas el ministro de Defensa, Luis Carlos Villegas.

Colombia, con una posición geográfica estratégica por estar rodeada por dos océanos, es considerada uno de los principales productores mundiales de cocaína, actividad ilegal en la que están implicados grupos de narcotraficantes, bandas criminales conformadas por antiguos paramilitares de ultraderecha y la guerrilla del ELN, además de disidencias de las FARC.

Villegas aseguró el jueves por la noche que para reducir el área cultivada de cocales a la mitad en los próximos cinco años, el plan contempla erradicar anualmente 70.000 hectáreas con la ayuda de vehículos tácticos y drones que fumigarán las plantaciones.

Pero la cifra reconocida por Colombia está por debajo de las 188.000 hectáreas que estimó la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos (DEA) para el cierre del 2016 con una producción potencial de 910 toneladas métricas anuales de cocaína.

Estados Unidos, el principal consumidor de la cocaína colombiana, apoya militar y económicamente al Gobierno de Bogotá para combatir el narcotráfico. Entre el 2000 y el 2015 Colombia recibió unos 10.000 millones de dólares para programas militares y sociales y, aunque la ayuda se ha ido reduciendo, Washington aporta anualmente alrededor de 400 millones de dólares.

Reporte de Luis Jaime Acosta, editado por Gabriel Burin

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