December 19, 2018 / 6:55 PM / 6 months ago

Congreso de Colombia aprueba reforma fiscal con menor recaudo frente a meta original

BOGOTÁ (Reuters) - El Congreso de Colombia aprobó el miércoles una propuesta de reforma fiscal del gobierno que recaudará un 44 por ciento menos que el objetivo original, lo que obligará al ejecutivo a reducir el gasto para cumplir con las metas fiscales y mantener el grado de inversión.

Colombian Finance Minister Alberto Carrasquilla Barrera attends a tax reform bill debate at the congress building in Bogota, Colombia December 18, 2018. REUTERS/Luisa Gonzalez - RC1C0A73BC00

Después de semanas de discusión en las comisiones del Congreso, el Senado y la Cámara de Representantes acordaron que los ingresos adicionales para financiar el presupuesto del próximo año serán de 7,8 billones de pesos (2.438,6 millones de dólares), considerablemente menos que los 14 billones de pesos (4.377 millones de dólares) de la propuesta original.

En un Congreso dividido, en el que el presidente Iván Duque no cuenta con una mayoría sólida, el gobierno se vio obligado a desistir de gravar con el impuesto a las ventas (IVA) la mayoría de los productos de la canasta básica alimentos y, en cambio, deberá congelar en 2019 gastos por 6,2 billones de pesos (1.938 millones de dólares).

    La polémica oferta para gravar con el impuesto a las ventas a los alimentos básicos era la columna vertebral del plan del ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla, para recaudar la mayor parte de los ingresos de la reforma, conocida como ley de financiamiento.

El plan de gravar los productos de la canasta básica alimentaria fue criticado incluso por miembros del Centro Democrático, el partido de Duque, que lo consideraron como un impuesto a los pobres que aumentaría la inflación.

Los menores ingresos dificultan que se cumpla con los términos de la llamada regla fiscal, que apunta a reducir el déficit del Gobierno Central a 1,0 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en 2027 desde el 3,1 por ciento previsto para este año.

EN EL RADAR DE LAS CALIFICADORAS

    Los grandes cambios en los déficits anuales pueden no ser vistos favorablemente por las agencias de calificación crediticia, que quieren que se reduzcan y han pedido una reforma fiscal estructural profunda.

    La reforma sin los recursos suficientes para financiar los gastos de los próximos años podría obligar al gobierno a impulsar otra ley de financiamiento en el futuro inmediato.

El presidente de la Asociación Nacional de Empresarios, Bruce Mac Master, dijo a periodistas que es urgente que el gobierno revise su plan de gastos o “de lo contrario estaríamos avocados a otra reforma tributaria en dos o tres años”.

El ministro de Hacienda reconoció que la reforma tributaria no es suficiente para asegurar el grado de inversión de las calificadoras, por lo que será necesario un plan de austeridad.

“Tenemos que demostrar que nuestro empeño en defender la regla fiscal y la estabilidad macroeconómica en Colombia es un hecho y no un planteamiento filosófico” declaró Carrasquilla en un conferencia de prensa en la que aseguró que las calificadoras evaluarán la reforma y el plan de recorte de gastos que está diseñando el gobierno.

    Moody’s, Standard & Poor’s y Fitch han mantenido el grado de inversión de Colombia, la cuarta economía de América Latina.

    Entre las disposiciones de la reforma se encuentran un aumento del impuesto sobre la renta de la clase media y de altos ingresos, una reducción de los impuestos a las empresas y medidas para combatir la evasión.

    La ley también reducirá los impuestos para los inversores extranjeros en bonos del Tesoro local del 14 por ciento al 5 por ciento.

(1 dólar = 3.198,45 pesos)

Reporte de Luis Jaime Acosta; Editado por Javier López de Lérida

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