January 31, 2019 / 2:14 PM / 21 days ago

Banco Central de Colombia deja estable tasa, aumenta compra de dólares

El logo del Banco Central de Colombia en un ventanal en su sede en Bogotá, oct 1, 2018. REUTERS/Luisa Gonzalez

BOGOTÁ (Reuters) - El Banco Central de Colombia mantuvo el jueves inalterada su tasa de interés de referencia en un 4,25 por ciento por noveno mes, en línea con lo esperado por el mercado, mientras que anunció una compra adicional de dólares para incrementar las reservas internacionales del país.

En un reciente sondeo de Reuters, la totalidad de los analistas anticipó la estabilidad en el costo del dinero, que se extendería hasta abril cuando el banco comenzaría a elevarlo para contener eventuales presiones inflacionarias.

“La junta ponderó la dinámica económica y la incertidumbre sobre la velocidad de su recuperación, la inflación observada, su convergencia esperada a la meta del 3 por ciento y los riesgos asociados a la misma, la actual postura moderadamente expansiva y los efectos sobre la economía derivados de las cambiantes condiciones externas”, precisó un comunicado.

El banco emisor proyectó que la economía se expandirá cerca a un 3,5 por ciento este año, un número similar a la meta del Gobierno.

“Esta estimación supone un efecto positivo de la ley de financiamiento sobre el producto, y tiene en cuenta las menores sendas esperadas del precio del petróleo y del crecimiento promedio de los socios comerciales”, explicó el gerente del banco, Juan José Echavarría, al leer el comunicado.

En tanto, la autoridad monetaria anunció que comprará el viernes de manera directa 1.000 millones de dólares al estatal Tesoro Nacional con destino a incrementar sus reservas internacionales.

Además, el banco emisor convocó para ese mismo día una nueva subasta de opciones “put” para comprar hasta 400 millones de dólares durante el mes de febrero, también con destino a acumular reservas internacionales, que rondan los 47.000 millones de dólares.

“La razón fundamental para hacerlo es que hay coincidencia de objetivos, el Gobierno quiere vender unos dólares y nosotros queremos comprar unos dólares y pensamos que era una buena idea”, explicó Echavarría. “Es casi que lograr comprar los dólares que teníamos en mente si los programas hubieran funcionado cada mes”.

El banco ha adquirido 800 millones de dólares desde octubre, cuanto retomó la acumulación de reservas en busca de preparar al país ante una eventual reducción de la línea de crédito flexible que Colombia tiene con el Fondo Monetario Internacional (FMI) por 11.500 millones de dólares y que vence en el 2020.

Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Luis Jaime Acosta

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