January 4, 2019 / 1:54 PM / 5 months ago

RESUMEN-Sólido dato de empleo destaca la fortaleza de la economía de EEUU

WASHINGTON (Reuters) - Los empleadores en Estados Unidos contrataron en diciembre a la mayor cantidad de trabajadores en 10 meses y elevaron los salarios, lo que podría disipar temores sobre la salud de la economía que han agitado a los mercados financieros.

Foto de archivo. Un anuncio de empleo en un restaurante de la cadena Taco Bell en Fitchburg, Estados Unidos. 12 de junio de 2018. REUTERS/Brian Snyder

El reporte alentador de empleo contrastó con datos divulgados esta semana que mostraron que la actividad fabril china se contrajo en diciembre por primera vez en 19 meses, además de manufacturas débiles en buena parte de Europa y Asia.

Había preocupación por la economía estadounidense tras encuestas que mostraron fuertes bajas de la confianza de los consumidores y de la actividad de manufacturas el mes pasado, lo que afectó a los mercados financieros. Ambos fueron consideradas señales de alerta de que la expansión económica, ahora en su noveno año, está perdiendo fuerza.

“El aumento de las nóminas en diciembre parece burlarse del temor en el mercado a una inminente recesión”, dijo Paul Ashworth, economista jefe de Capital Economics en Toronto. “Este informe de empleo sugiere que la economía de Estados Unidos todavía tiene un considerable impulso”.

Las nóminas no agrícolas subieron en 312.000 el mes pasado, el mayor incremento desde febrero, dijo el viernes el Departamento del Trabajo, debido a que el empleo en la construcción volvió a elevarse tras verse contenido en noviembre por temperaturas inusualmente frías.

Los datos de octubre y noviembre fueron revisados para mostrar 58.000 empleos más de lo reportado previamente. El año pasado, la economía estadounidense creó 2,6 millones de empleos, que se compara con 2,2 millones en 2017.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que las nóminas no agrícolas aumentarían en 177.000 puestos de trabajo el mes pasado.

La tasa de desempleo subió a un 3,9 por ciento desde un 3,7 por ciento en noviembre, que marcó un mínimo de casi 49 años.

AUMENTO DE SALARIOS

Las ganancias promedio por hora en diciembre subieron 11 centavos, o un 0,4 por ciento, tras aumentar un 0,2 por ciento en noviembre. Eso elevó el incremento anual de los salarios a 3,2 por ciento, igualando la cifra de octubre, desde 3,1 por ciento en noviembre.

La tasa de participación en la fuerza laboral, o proporción de estadounidenses en edad de trabajar que tienen un empleo o están buscando uno, subió a 63,1 por ciento el mes pasado desde 62,9 por ciento en noviembre.

El sólido reporte de empleo probablemente mantendrá a la Reserva Federal encaminada a seguir elevando las tasas de interés este año. Eso profundizaría su división con Wall Street y el presidente Donald Trump, quien ha criticado en reiteradas oportunidades a la Fed y a su jefe, Jerome Powell, por los incrementos del costo del dinero.

En un evento de la Asociación Económica Americana con los ex jefes de la Fed, Janet Yellen y Ben Bernanke, Powell buscó calmar a los mercados financieros.

El banco central de Estados Unidos está “siempre dispuesto a cambiar la postura de la política y cambiarla significativamente” si es necesario, dijo.

El banco central estadounidense subió los tipos cuatro veces en 2018. El mes pasado, la Fed pronosticó otras dos alzas de tasas para este año e indicó que el ciclo de endurecimiento económico está cerca de su fin ante la volatilidad del mercado financiero y la desaceleración del crecimiento global.

Editado en español por Patricio Abusleme

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