April 29, 2019 / 12:56 PM / 3 months ago

Gasto del consumidor de EEUU anota mayor avance desde 2009 en marzo

WASHINGTON (Reuters) - Los gastos de los consumidores en Estados Unidos se incrementaron a su mayor ritmo en más de nueve años y medio en marzo, aunque las presiones inflacionarias permanecieron tenues ya que una medición clave sobre los precios mostró su menor avance anualizado en 14 meses.

Foto de archivo. Un hombre espera para comprar artículos durante un evento de ventas el viernes negro en la tienda Macy's en Manhasset, Nueva York, EEUU. 23 de noviembre de 2018. REUTERS/Shannon Stapleton

El incremento en el gasto personal, revelado el lunes por el Departamento del Comercio, es una buena señal en torno al aumento del consumo hacia el segundo trimestre, luego de desacelarse drásticamente en los primeros tres meses del año.

La inflación magra, sin embargo, apoya la reciente decisión de la Reserva Federal de suspender nuevos aumentos de la tasa de interés este año.

En marzo, el banco central abandonó sus previsiones sobre más alzas en los costos de endeudamiento en lo que resta del 2009, poniendo un freno a una campaña de endurecimiento monetario de tres años que le llevó a subir los tipos de interés cuatro meses en 2018.

El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, aumentó un 0,9 por ciento en marzo, ya que las familias elevaron sus compras de vehículos motorizados e invirtieron más en atención de salud.

La lectura se compara con la expectativa de economistas encuestados por Reuters de un alza de 0,7 por ciento y con la subida de 0,1 por ciento en febrero, cuyos datos se atrasaron por una paralización parcial del Gobierno estadounidense que se extendió por cinco semanas hasta el 25 de enero.

Los datos de enero se revisaron al alza para mostrar un ascenso de 0,3 por ciento en lugar del incremento de 0,1 por ciento que se reportó originalmente.

Al ser ajustado por inflación, el gasto del consumidor subió 0,7 por ciento en marzo. En tanto, el denominado índice subyacente PCE se mantuvo sin cambios en el segundo mes del año. La lectura fue incluida en el cálculo sobre el desempeño del Producto Interno Bruto (PIB) del país en el primer trimestre.

El aumento de marzo del gasto real del consumidor sugiere una aceleración probable en el segundo trimestre. El gasto de los consumidores creció 1,2 por ciento a tasa anualizada en el primer trimestre, el menor nivel en un año.

Aún así, los datos de inflación son benignos. El índice subyacente de los gastos personales (PCE), que excluye los componentes volátiles sobre precios de la energía y los alimentos, se mantuvo sin cambios en marzo luego de subir 0,1 por ciento en febrero.

La cifra redujo el incremento interanual del PCE subyacente a 1,6 por ciento, su alza más débil desde enero del 2018, comparable con el ascenso de 1,7 por ciento mostrado en febrero.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo

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