February 3, 2020 / 5:03 PM / 19 days ago

Repunta sector manufacturero de EEUU, pero disminuye el gasto en construcción

WASHINGTON, 3 feb (Reuters) - La actividad del sector manufacturero de Estados Unidos repuntó inesperadamente en enero tras bajar cinco meses seguidos, lo que hace pensar que la larga debilidad de la inversión empresarial probablemente ya tocó fondo.

Empleados de LB Steel LLC fabrican componentes para los nuevos trenes Amtrak Acela en Harvey, EEUU, 4 diciembre 2019. REUTERS/Kamil Krzaczynski

La recuperación del gasto de las empresas es vital para que se mantenga la expansión económica más larga de la que se tenga registro en Estados Unidos y que ya suma 11 años, ante las señales de fatiga en el gasto del consumidor.

La economía creció un 2,3% en 2019, la tasa más floja en tres años, tras el avance de un 2,9% de 2018.

El Instituto de Gerencia y Abastecimiento (ISM) dijo que su índice de actividad fabril nacional subió a 50,9 desde 47,2 del mes previo, el nivel más alto desde julio. Analistas consultados por Reuters esperaban una lectura de 48,5.

La cifra de diciembre se revisó a 47,8 desde la lectura informada inicialmente de 47,2. La marca de 50 separa la contracción de expansión.

La mejora en las cifras del ISM probablemente reflejan la distensión en la crisis de comercio con China.

Washington y Pekín firmaron un pacto de fase 1 el mes pasado que, sin embargo, no elimina los aranceles sobre 360.000 millones de dólares en importaciones chinas, cerca de dos tercios del total, que economistas afirman seguirán presionando las manufacturas.

El conflicto de comercio ha lastimado la confianza empresarial y disminuido el gasto de capital. La inversión de las empresas se redujo en el cuarto trimestre por tercer trimestre seguido, la contracción más larga desde 2009.

La mejora en el índice del ISM se conoce tras reportes mixtos para el sector manufacturero a nivel regional. Un sondeo a gerentes de compras que sigue a la región de Chicago se hundió en enero a un mínimo de cuatro años.

BOEING Y CORONAVIRUS

Pese al sorpresivo repunte del mes pasado, las perspectivas para el sector manufacturero siguen siendo inciertas. En enero, Boeing suspendió la producción de su modelo 737 MAX, que quedó en tierra en marzo tras dos accidentes fatales.

Economistas calculan que la mayor paralización de la línea de montaje de Boeing en más de 20 años recortaría al menos medio punto porcentual el crecimiento del PIB del primer trimestre.

También se teme que un coronavirus, que se originó en China y que ha provocado la muerte de cientos de personas en ese país y contagiado a miles de personas globalmente, podría dañar a la economía mundial.

Ese factor ha afectado las exportaciones estadounidenses. El crecimiento global se ha ido estabilizando tras declinar desde mediados de 2018.

Un informe oficial publicado también el lunes mostró que el gasto en construcción se redujo un 0,2%, su primera caída desde junio. El dato de noviembre se revisó al alza para mostrar que los desembolsos subieron un 0,7% en vez del incremento de 0,6% que se informó inicialmente.

Analistas consultados por Reuters esperaban un incremento de un 0,5%. En la comparación interanual, el gasto subió un 5,0% en diciembre.

Para todo 2019, el gasto en construcción disminuyó un 0,3%, el primer descenso anual desde 2011, tras aumentar un 3,3% en 2018.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Janisse Huambachano

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