March 12, 2019 / 12:47 PM / 4 months ago

Precios al consumidor EEUU suben en febrero, se frena inflación subyacente

Imagen de arhivo de una cliente comprando comida en una tienda de Walmart en Chicago, EEUU. 20 noviembre 2018. REUTERS/Kamil Krzaczynski

WASHINGTON (Reuters) - Los precios al consumidor en Estados Unidos tuvieron su primera alza en cuatro meses en febrero, pero el ritmo del incremento fue modesto, resultando en su menor subida anual en casi dos años y medio.

El reporte que publicó el martes el Departamento del Trabajo mostró además una inflación subyacente benigna el mes pasado, que, junto con un crecimiento económico más lento, apoya la postura “paciente” de la Reserva Federal sobre nuevas subidas a sus tasas de interés este año.

El Índice de Precios al Consumidor (IPC) subió un 0,2 por ciento, impulsado por aumentos en los costos de alimentos, gasolina y arriendos tras mantenerse sin cambios por tres meses consecutivos. El alza estuvo en línea con lo esperado por economistas.

En los 12 meses hasta febrero, el IPC subió un 1,5 por ciento, el menor incremento desde septiembre de 2016. En el año a enero se registró un alza del 1,6 por ciento.

Sin contar los componentes volátiles de alimentos y energía, el IPC ganó un 0,1 por ciento, el menor incremento desde agosto de 2018, mientras que en la comparación anual el alza fue de 2,1 por ciento. El llamado IPC subyacente había ganado un 0,2 por ciento por cinco meses consecutivos.

La Fed, que tiene una meta de inflación de 2 por ciento, sigue una medición distinta, el índice de precios del gasto en consumo personal subyacente (PCE, por su sigla en inglés) para definir sus políticas monetarias.

El índice de precios PCE subyacente aumentó un 1,9 por ciento en los doce meses hasta diciembre tras un avance similar en noviembre. El indicador alcanzó el 2 por ciento en marzo del año pasado por primera vez desde abril de 2012.

Reporte de Lucia Mutikani; editado en español por Janisse Huambachano

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