May 31, 2019 / 12:49 PM / a month ago

Inflación EEUU repunta en abril; desaceleración de economía podría limitar alza precios

WASHINGTON, 31 mayo (Reuters) - Los precios al consumidor de Estados Unidos anotaron su mayor incremento en 15 meses en abril, pero un enfriamiento del gasto apuntó a una desaceleración del crecimiento económico que podría moderar las presiones inflacionarias.

Foto de archivo. Una trabajadora de Walmart ordena productos en la vitrina del supermercado en Chicago, EEUU. 21 de septiembre de 2011. REUTERS/Jim Young.

El reporte emitido el viernes por el Departamento del Comercio apoyó la opinión del presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, de que la reciente tendencia desinflacionaria “podría ser transitoria”.

La inflación sigue estando por debajo de la meta de 2% del banco central estadounidense. Esto, sumado a la ralentización de la economía, ha elevado los llamados para que la Fed recorte las tasas de interés.

Este mes, la entidad mantuvo sin cambios sus costos de endeudamiento y expresó pocas intenciones de querer ajustar pronto las condiciones de crédito en Estados Unidos.

“La Fed está en un buen lugar en relación a su actual política, pero eso no será por mucho tiempo si ponemos atención a las proyecciones del mercado de que se requerirán recortes de tasas”, dijo Chris Rupkey, economista jefe de la firma MUFG en Nueva York.

El Índice de precios de gastos de consumo personal (PCE) aumentó un 0,3% el mes pasado luego de haber subido 0,2% en marzo, su mayor alza en desde enero del 2018, según los datos del Departamento del Comercio. La lectura elevó el índice anualizado PCE a 1,5% desde el 1,4% en marzo.

Excluyendo los precios volátiles de los alimentos y la energía, el índice de precios PCE ganó 0,2% el mes pasado después de haber sumado 0,1% en marzo. En los 12 meses a abril, el llamado índice PCE subyacente -la medición favorita de la Fed usada como referencia para su política monetaria- avanzó 1,6% tras marcar un alza de 1,5% en marzo.

Economistas dijeron que no estaba claro qué impacto tendría en la inflación el anuncio del presidente Donald Trump el jueves respecto a que impondría aranceles a todos los bienes de México, en un intento por presionar a su vecino del sur para que tome acciones más drásticas en torno a la inmigración ilegal.

Los aranceles, que según Trump comenzarán a aplicarse el 5% el 10 de junio y se incrementarán mensualmente hasta llegar al 25% el 1 de octubre a menos que México tome medidas, también podrían afectar el ritmo de crecimiento. [nL2N23703I]

El Gobierno reportó además el viernes que el gasto de los consumidores, que representa más de dos tercios de la actividad económica estadounidense, subió 0,3% por un menor desembolso en servicios, incluyendo electricidad y gas. Economistas encuestados por Reuters esperaban un alza de 0,2% en abril.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo

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