July 5, 2019 / 4:00 PM / 15 days ago

Fed dice mercado laboral es sólido, débil inflación "transitoria"

Imagen de archivo del presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, durante un foro en Nueva York. 25 de junio de 2019. REUTERS/Brendan McDermid

WASHINGTON (Reuters) - La expansión económica de Estados Unidos se mantuvo “en un sólido ritmo” en el primer semestre, aunque se habría debilitado en los últimos meses ya que mayores aranceles afectaron el comercio global y disminuyó la inversión empresarial, dijo el viernes la Reserva Federal en su informe semestral al Congreso.

La Fed reiteró su promesa de “actuar como sea apropiado” para sostener la expansión económica, con posibles recortes de tasas de interés en los próximos meses, pero afirmó que el mercado laboral ha “seguido fortaleciéndose” en lo que va del año y describió que la reciente débil inflación se debía a “influencias transitorias”.

“La actividad económica se incrementó a un ritmo sólido en la primera parte del 2019”, con un fuerte consumo de los hogares compensando la débil inversión empresarial y los mayores riesgos de una desaceleración en el comercio debido a los aranceles, afirmó la Fed en una de sus explicaciones más extensas hasta ahora sobre cómo el uso de tarifas ha afectado a la economía.

Los gravámenes impuestos por Estados Unidos y algunos de sus socios comerciales, combinado con la incertidumbre sobre la política comercial, probablemente fueron determinantes en la fuerte desaceleración en el crecimiento manufacturero global el año pasado, aseguró el banco central en una sección separada del informe.

Pero su descripción de la reciente débil inflación como “debida a factores idiosincrásicos”, junto con un sólido reporte mensual de empleo conocido el viernes, podría aumentar la sensación que se desarrolla en los mercados de que si la Fed recorta las tasas en las próximas semanas, lo hará lentamente.

La economía agregó 224.000 nuevos empleos el mes pasado, dijo el Departamento del Comercio, una cifra que llevó a los inversores de bonos a incrementar sus apuestas a que la Fed sólo reduciría el costo del crédito en un cuarto de punto porcentual en su reunión de política monetaria de este mes.

El jefe de la Fed, Jerome Powell, realizará la próxima semana su presentación semestral ante el Congreso sobre el estado de la economía y podría elaborar sobre si siente que los últimos datos justifican un recorte de tasas como muchos esperan.

Reporte de Howard Schneider, Editado en Español por Manuel Farías

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