April 26, 2019 / 1:44 AM / 3 months ago

Producción industrial de Japón cae en marzo, aumento de inventarios preocupa

TOKIO (Reuters) - La producción industrial de Japón disminuyó en marzo por primera vez en dos meses y los inventarios crecieron a su mayor ritmo en un año, debido a que la guerra comercial entre Estados Unidos y China ha golpeado al sector manufacturero del país.

Trabajadores reparan una instalación de una fábrica química en la zona industrial Keihin en Kawasaki, Japón. 12 de septiembre, 2018. REUTERS/Kim Kyung-Hoon

Datos separados mostraron que las ventas minoristas repuntaron en marzo y la demanda de trabajadores siguió siendo la mayor en décadas, pero es poco probable que esas cifras alivien las preocupaciones de las autoridades sobre una desaceleración en los flujos globales de comercio.

La producción industrial se contrajo un 0,9 por ciento en marzo, mostraron datos del Ministerio de Economía, Comercio e Industria, por sobre la mediana de estimaciones de un descenso de un 0,1 por ciento de un sondeo de Reuters a economistas. El dato se da luego del aumento de un 0,7 por ciento en febrero.

La débil demanda internacional ha golpeado a las exportaciones de Japón y amenaza a las utilidades corporativas, lo que podría pesar sobre el gasto de capital y hacer más difícil mantener al crecimiento en su senda, dijeron analistas.

La producción industrial disminuyó en marzo debido a una caída de un 3,4 por ciento en la fabricación de automóviles y de un 6,7 por ciento en la de máquinas utilizadas para fabricar semiconductores y pantallas planas, mostraron los datos.

En otra fuente de preocupación, los inventarios crecieron un 1,6 por ciento en marzo, su mayor ritmo de alza en un año, debido a mayores existencias de metales, plásticos y equipamiento pesado. El aumento sugiere que los fabricantes de esos bienes podrían frenar en el futuro.

Los manufactureros consultados por el ministerio esperan que la producción crezca un 2,7 por ciento en abril y un 3,6 por ciento en mayo, pero la cartera cambió su evaluación de la producción a que se está debilitando.

Las ventas minoristas -una medición del consumo privado que corresponde a cerca del 60 por ciento de la economía- subieron un 1,0 por ciento en marzo respecto al año previo, un avance superior al de un 0,8 por ciento previsto por analistas.

Datos adicionales publicados el viernes mostraron que la tasa de desempleo de Japón subió a 2,5 por ciento en marzo desde un 2,3 por ciento en febrero, y que la disponibilidad de puestos de trabajo se mantuvo en 1,63 por postulante, cerca de un máximo de 44 años.

El índice subyacente de precios al consumidor de Tokio, que incluye a los productos del petróleo pero excluye a los precios de los alimentos frescos, subió a una tasa anual de un 1,3 por ciento en abril, por sobre la mediana de estimaciones de un incremento de un 1,1 por ciento.

Editado en Español por Ricardo Figueroa

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