July 28, 2018 / 10:49 PM / 5 months ago

Incendio forestal en California deja 17 desaparecidos, miles de evacuados

Un paisaje cercano a Keswick, California, aparece arrasado por un enorme incendio forestal, en Estados Unidos, el 27 de julio de 2018. Diecisiete personas estaban desaparecidas el sábado como consecuencia de un enorme incendio forestal que avanzaba por el norte de California. REUTERS/Alexandria Sage

REDDING, EEUU (Reuters) - Diecisiete personas estaban desaparecidas el sábado como consecuencia de un enorme incendio forestal que avanzaba por el norte de California, tras provocar la muerte de dos bomberos, destruir cientos de edificios y forzar evacuaciones masivas.

Más de 38.000 personas en Redding y otros lugares del Condado de Shasta recibieron la orden de abandonar sus casas por el incendio Carr, de 32.740 hectáreas, que ha destruido al menos 550 viviendas y comercios. Funcionarios advirtieron que era probable que hubiera más evacuaciones.

Unos 3.400 bomberos en tierra y en 17 helicópteros combatían el fuego, que sólo estaba contenido en un 5 por ciento mientras se extendía rápidamente por Redding, una ciudad de 90.000 personas en el área de Shasta-Trinity.

El incendio dejó en ruinas Keswick, un pueblo de 450 habitantes, dijo el Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California (Cal Fire), que agregó que otros 5.000 edificios estaban amenazados.

Funcionarios de seguridad estaban tratando de localizar a 17 personas reportadas desparecidas, pero indicaron que el número ha fluctuado en los últimos días, dijo por teléfono el sargento Todd Cogle, de la policía de Redding.

“No queremos dar la impresión de que todas estas personas han sufrido algún tipo de consecuencia grave”, dijo Cogle. “Enviamos oficiales a algunos de estos lugares (donde vivían) y las casas estaban intactas, así que es más que probable que sólo fueron evacuadas”, agregó.

Actualmente hay 89 incendios forestales grandes en 14 estados de Estados Unidos, mayormente en el oeste del país, según el Centro Nacional Inter-Agencias contra Incendios.

En lo que va del año, los incendios forestales han quemado casi 1,7 millones de hectáreas en Estados Unidos, por encima de los 1,5 millones de hectáreas en promedio registrados para el mismo período en la última década.

Reporte adicional de Bernie Woodall en Fort Lauderdale, Brendan O'Brien en Milwaukee y Steve Gorman en Los Ángeles; Editado en español por Lucila Sigal

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