November 14, 2018 / 8:04 PM / a month ago

Secretario Defensa EEUU respalda despliegue de tropas en frontera México en primera visita a soldados

BASE CAMP DONNA, EEUU (Reuters) - El secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, defendió el despliegue de miles de soldados a la frontera con México en su viaje al lugar el miércoles, diciendo que la misión era “absolutamente legal” y justificada.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, junto a la secretaria del Departamento de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, conversan con tropas del Ejército en el campamento base Donna en Donna, nov 14, 2018. REUTERS/Phil Stewart

La decisión del presidente Donald Trump de enviar tropas a la frontera sur se produjo antes de las elecciones legislativas estadounidenses de medio término la semana pasada, cuando el mandatario buscó endurecer la seguridad fronteriza como parte de una ofensiva contra la inmigración ilegal.

Partidarios de Trump, incluyendo los republicanos en el Congreso, han destacado el despliegue.

Pero críticos calificaron la decisión como un truco político para llevar a los votantes republicanos a las urnas. Se han burlado de la comparación de Trump de caravanas de migrantes centroamericanos, que incluyen mujeres y niños, con una “invasión”.

Mattis, hablando a un pequeño grupo de periodistas que viajan con él, rechazó las críticas y afirmó que el despliegue era lo correcto.

“Es muy claro que respaldar a la policía fronteriza o la patrulla fronteriza es necesario en este momento”, dijo Mattis, apuntando que esa fue la evaluación del Departamento de Seguridad Nacional.

El funcionario agregó que el despliegue fue considerado legal por los abogados del gobierno y que mejoraba la preparación al dar a las tropas más experiencia en rápidas movilizaciones.

Mattis llegó a la localidad de Donna, cerca de Texas, donde los soldados han establecido una base cercana al punto de cruce con México. Afirmó que las tropas avanzaban rápidamente en preparar barreras a lo largo del borde y estimó que la primera fase de construcción podría estar completada en 10 días.

El secretario de Defensa agregó que el Ejército de su país también ensayaba las operaciones con helicópteros para apoyar al personal fronterizo, posiblemente para realizar traslados si las caravanas cambian de dirección.

Las tropas no deberían interactuar directamente con los migrantes, la mayoría de ellas están desarmadas, y sólo se les asignan tareas que apoyan al personal de la frontera estadounidense, incluida la construcción de alojamiento temporal.

Reporte de Phil Stewart, Editado en Español por Manuel Farías

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