January 9, 2019 / 1:39 PM / 11 days ago

Secretario de Estado EEUU Pompeo se reúne con tropas y funcionarios en Irak

El secretario de Estado de EEUU, Mike Pompeo, espera para abordar un helicóptero hacia la embajada estadounidense desde el aeropuerto internacional de Bagdad, Irak. 9 de enero de 2019. Andrew Caballero-Reynolds/Pool via REUTERS

BAGDAD/EL CAIRO (Reuters) - El secretario de Estado Mike Pompeo se reunió con tropas estadounidenses y líderes políticos en Irak el miércoles para tranquilizarlos sobre el retiro militar de Siria, y señaló que el procedimiento no se verá afectado pese a las amenazas turcas contra los aliados kurdos de Washington.

Pompeo, que prometió garantizar que los kurdos seguirán estando protegidos, se reunió con líderes en Bagdad y en la región semiautónoma de Kurdistán con el fin de tranquilizarlos sobre los planes de Washington tras el sorpresivo anuncio del presidente Donald Trump el mes pasado de una retirada de Siria.

Las inesperadas visitas a Bagdad y a la capital regional kurda, Erbil, se produjeron en el segundo día de una gira de Pompeo por Oriente Medio que también incluyó Jordania, Egipto, Bahrein, Qatar, Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita, Kuwait y Omán.

En Bagdad, Pompeo también se reunió con el primer ministro iraquí Adel Abdul Mahdi, el ministro de Relaciones Exteriores Mohammed al-Hakim, el presidente del Parlamento Mohammed al-Halbousi, y el presidente Barham Salih.

Pompeo tiene la tarea de explicar la política de Estados Unidos en la región tras el anuncio de Trump de la retirada de los 2.000 militares de Siria, un anuncio que sacudió a aliados de Washington en la región y golpeó a algunos de los principales funcionarios del gobierno estadounidense, como el secretario de Defensa Jim Mattis, que renunció.

Las fuerzas estadounidenses han luchado junto a una milicia kurda contra Estado Islámico. Los kurdos controlan una franja del noreste de Siria que ha funcionado como base de apoyo de Washington en un conflicto que ha atraído a Rusia, Irán, Turquía y otras potencias regionales.

El Gobierno estadounidense ha repetida varias veces que sus aliados kurdos seguirán a salvo pese a la retirada.

Pero Turquía, que considera enemiga a la milicia YPG kurdosiria respaldada por Estados Unidos, ha prometido en repetidas ocasiones aplastar al grupo y rechazó cualquier sugerencia de protegerlo una vez que las tropas estadounidenses se retiren.

Estados Unidos mantiene a más de 5.200 soldados en Irak más de 15 años después de invadir el país en 2003 y derrocar a Saddam Hussein. El Ejército estadounidense apoyó a Irak en la victoria militar sobre Estado Islámico en 2017 con ataques aéreos y fuerzas especiales.

Reporte de Lesley Wroughton en El Cairo, Raya Jalabi y Ahmed Rasheed en Bagdad; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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