December 6, 2018 / 12:54 AM / 5 days ago

Conductor que mató a mujer en manifestación en Virginia pudo sentirse amenazado: testigo

(Reuters) - Los abogados de un nacionalista blanco enjuiciado por asesinato, quien arrolló con su automóvil a una multitud que protestaba contra una manifestación de extrema derecha en Virginia, iniciaron su caso con testimonios para respaldar su defensa de que se sintió en peligro por la movilización.

First responders stand by a car that was struck when a car drove through a group of counter protesters at the "Unite the Right" rally Charlottesville, Virginia, U.S., August 12, 2017. REUTERS/Justin Ide

James Fields, de 21 años, no niega que era el conductor del vehículo que mató a una mujer y dejó a otras personas heridas mientras protestaban contra la manifestación “Unite the Right” en Charlottesville el 12 de agosto de 2017. Pero dijo que actuó en defensa propia y sus abogados citaron el testimonio de otro hombre que afirmó que se sintieron intimidados.

Edmund Davidson, un fabricante de cuchillos de Goshen, Virginia, testificó que cuando asistió a la manifestación, sus opositores gritaban “péguenles en la cara” y portaban letreros que decían “esta máquina mata fascistas”.

El violento caos en la manifestación se convirtió en un momento clave del resurgimiento de grupos de nacionalistas blancos radicales en Estados Unidos.

Otro testigo de la defensa, Hayden Calhoun, dijo que conoció a Fields por primera vez la noche previa al atropello, cuando hombres marchaban con antorchas y gritaban lemas antisemitas en un parque. Dijo que también temió ser atacado por los manifestantes que se oponían al mitin derechista.

“El área estalló en violencia”, dijo Calhoun. “Había una riña. Lanzaron gas lacrimógeno”, agregó.

En el contrainterrogatorio, Calhoun dijo a los fiscales que, pese a sus temores, no hubo “ataques físicos” contra él ni la gente que lo acompañaba.

Fields era uno de cientos de nacionalistas blancos que viajaron a Charlottesville esa semana para protestar contra el retiro de la estatua de un militar confederado de la era de la Guerra Civil estadounidenses desde un parque público.

Previamente esta semana, los jurados escucharon que el día previo a su viaje a Charlottesville, Fields intercambió mensajes de texto con su madre en los que sugería que los manifestantes “deberían ser cuidadosos” y le envió una imagen de Adolf Hitler.

Fields enfrenta 10 cargos por su rol en los hechos de violencia, incluido asesinato, que tiene una condena máxima de cadena perpetua si es hallado culpable. Por separado, también enfrenta cargos federales por crímenes de odio, que pueden resultar en la pena de muerte.

Escrito por Jonathan Allen; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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