October 22, 2019 / 6:11 PM / a month ago

Bolivia se prepara para segundo día de protestas por tensión electoral

LA PAZ, 22 oct (Reuters) - Manifestantes en Bolivia se preparaban el martes para salir nuevamente a las calles luego de que un conteo preliminar de votos mostró un triunfo en primera vuelta del presidente Evo Morales, lo que desencadenó disturbios y acusaciones de fraude de otros candidatos.

Médicos y empleados de salud marchan en protesta contra el presidente de Bolivia, Evo Morales, en La Paz. 22 de octubre de 2019. REUTERS/Ueslei Marcelino

La publicación de los resultados y las denuncias de la oposición de una manipulación de votos provocaron una protesta de muchos bolivianos que, en las últimas horas del lunes, incendiaron oficinas electorales en tres ciudades, incluida Potosí.

Sin embargo, un recuento oficial del martes mostraba una ventaja menor del presidente Evo Morales, con el 44% de los votos frente al 40% de su adversario Carlos Mesa, con casi 84% de los sufragios escrutados, anticipando una segunda vuelta.

Para evitar un balotaje, Morales, quien compite por un cuarto mandato presidencial consecutivo, necesitaba como mínimo el 40% de los votos y una ventaja de 10 puntos sobre su competidor más cercano.

Imágenes transmitidas en redes sociales y la televisión local mostraron a los manifestantes derribando una estatua del fallecido presidente venezolano Hugo Chávez en la ciudad de Riberalta, y batallas entre la policía y jóvenes enmascarados en medio de gases lacrimógenos.

Debido al temor a que la revuelta se prolongue, se formaron largas filas de clientes en gasolineras y supermercados, lo que impulsó a asociaciones locales de alimentos y energía a declarar que no había escasez de suministros.

Los disturbios son una importante preocupación en Bolivia, que durante años ha tenido un largo período de estabilidad política bajo el liderazgo de Morales, el primer presidente indígena del país y el líder que más tiempo lleva en el poder en América del Sur.

Morales, presidente desde 2006, no ha hecho ninguna aparición pública desde que declaró su victoria el domingo por la noche, incluso cuando tres recuentos de votos preliminares, uno de ellos el del Tribunal Supremo Electoral (TSE) del Estado, reflejaron que probablemente se vería obligado a enfrentarse contra Carlos Mesa en una segunda vuelta.

Morales dijo que confiaba en que los votos de las zonas rurales le darán una victoria absoluta.

El TSE había dicho el lunes por la noche que Morales tenía una ventaja de 10 puntos sobre su contrincante Mesa, tras retomar el conteo preliminar más rápido, luego de una pausa de casi 24 horas que ocasionó preocupación de los veedores y gobiernos extranjeros.

Mesa declaró que no reconocería el resultado, mientras que el organismo de control oficial, la Organización de Estados Americanos (OEA), dijo que el brusco cambio en el resultado desde el domingo fue “inexplicable” y un golpe a la confianza de los votantes en el proceso electoral.

El recuento de votos seguía y podría llevar días conocer su resultado.

Mientras la incertidumbre crecía el martes, el izquierdista Morales recurrió a Twitter para recordarles a los bolivianos las altas tasas de pobreza bajo los gobiernos de derecha que gobernaron en la década de 1990.

Conalcam, un grupo político afiliado a Morales, se refirió a los disturbios como parte de un golpe de estado organizado por la oposición de derecha y llamó a los partidarios a defender la “victoria” de Morales con movilizaciones pacíficas.

El ministro del interior de Morales, Carlos Romero, advirtió a Mesa y sus seguidores de que no alienten la violencia.

Traducido al español por Maximilian Heath y Hernán Nessi; Editado por Jorge Otaola

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