June 13, 2019 / 9:54 PM / 12 days ago

Narcotráfico y política, la conexión que empaña las elecciones en Guatemala

NUEVA CONCEPCIÓN, Guatemala (Reuters) - El alcalde de la localidad guatemalteca Nueva Concepción enfrenta acusaciones de la fiscalía general de traficar y lavar dinero para cárteles que envían toneladas de drogas a Estados Unidos.

Un empleado arregla papeletas que se usarán en la primera vuleta de las elecciones generales de Guatemala. 11 de junio 2019. REUTERS/Luis Echeverría

Sin embargo, Otoniel Lima, de 58 años, que viaja en una camioneta blindada Hummer por su humilde poblado costero, goza de inmunidad mientras ocupe su cargo hasta mediados de enero.

Hasta hace pocos días, el político planeaba presentarse a la reelección en los comicios del 16 de junio, en los que se votará presidente, gobernadores, alcaldes y legisladores. Pero el Tribunal Supremo Electoral, revocó esta semana su candidatura, seis meses después de que le fueran fincados los cargos.

“Si yo fuera narco yo lo admitiera, yo ya me hubiera ido huyendo, ya hubiera salido del país, pero no lo soy ¿Por qué me acusan de algo que no soy?”, dijo a Reuters desde su oficina manoteando indignado días antes de que lo retiraran de la carrera electoral.

El narcotráfico ha sido unos de los temas dominantes en la campaña hacia la elección del domingo en un país que expertos estiman es un punto de tránsito de gran parte del trasiego de cocaína de Colombia hacia Estados Unidos, y más aún cuando una comisión de Naciones Unidas que ha combatido la corrupción desde hace más de una década se prepara para dejar el país.

Con un 20% de la intención de voto, la exprimera dama centroizquierdista Sandra Torres lidera el más reciente sondeo para el sillón presidencial seguida de Alejandro Giammattei, abanderado del conservador y derechista Vamos, con 14%.

Se espera que haya una segunda vuelta en agosto porque los especialistas proyectan que ningún candidato presidencial logrará más del 50% para consagrarse el domingo.

En el marco del proceso electoral preocupa que los tentáculos de los cárteles de la droga, el crimen organizado y la corrupción se extienden por las alcaldías, los municipios y el Congreso de Guatemala, que tiene un débil sistema de partidos que favorece los intereses personales, según exfuncionarios.

Torres ha dicho que muchos se vuelcan al narcotráfico por la falta de empleo y oportunidades y que es necesario depurar a las fuerzas de seguridad.

“Tenemos población que cuando aterrizan las avionetas y los aviones no dejan entrar al Ejército y a la policía. El narcotráfico está contaminando a la población”, dijo Torres, candidata de la UNE, el mismo partido que llevó al poder a su exmarido, Alvaro Colom, en 2007.

Durante esta campaña, el candidato presidencial Mario Estrada y el postulante a diputado Julio José Rosales han sido detenidos acusados de vínculos con el mexicano cártel de Sinaloa para obtener financiamiento electoral y para intentar fabricar y transportar heroína, respectivamente.

La lista de candidatos con ligas criminales incluye también a exconvictos por posesión de armas y lavado de dinero, tráfico de drogas hacia Estados Unidos o con familiares cercanos encarcelados o que han pagado condenas por narcotráfico.

De acuerdo con un informe de 2013 de la Organización de Estados Americanos (OEA), el 80% de la cocaína destinada a Estados Unidos pasa por Centroamérica y México.

La droga sale de Colombia a través de sus costas en el Caribe y Pacífico. Por este último desembarca en México o en Centroamérica, desde donde se mueve por tierra o mar a través de embarcaciones sumergibles en su camino a Estados Unidos.

“Hay una resignación popular de la existencia del narcotráfico”, dijo Carmen Rosa De León, directora del Instituto de Enseñanza para el Desarrollo Sostenible, en Ciudad de Guatemala.

SIN VIGILANCIA

El problema podría agravarse con la salida en septiembre de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), un cuerpo que se instaló en 2007 y junto con el Ministerio Público destapó escándalos como el que llevó a la cárcel al expresidente Otto Pérez y su vicepresidenta, Roxana Baldetti, bajo cargos de corrupción, asociación delictuosa y tráfico de drogas.

La CICIG señala que nueve de los 158 legisladores electos en la presente legislatura no pudieron asumir sus curules por enfrentar procesos judiciales. Algunos de los procesos son por corrupción, lavado de dinero y enriquecimiento ilícito, además de tráfico de influencias y tentativa de homicidio.

“El Congreso de la República se ha convertido en una tribuna de confluencia y pacto entre actores económicos, políticos, militares y criminales que se han beneficiado impunemente de poder y enriquecimiento indebidos”, dijo la CICIG en un reciente informe.

Sin embargo, la comisión no verá el final de muchas investigaciones, ya que no recibió el aval del saliente presidente Jimmy Morales para permanecer en el país una vez que acabe su autorización en septiembre.

La decisión de Morales se dio luego de que el organismo solicitara en agosto del 2018 un antejuicio en su contra por presunto financiamiento electoral ilícito. [nL2N1VM1I2] [nL2N1WB1XW]

“La existencia de un organismo independiente como la CICIG sirve de alerta para las redes político económico ilícitas que quieran cometer ilícitos”, dijo a Reuters el portavoz de la CICIG, Matías Ponce.

Pero para el candidato Giammattei la CICIG “se acabó” y ahora la lucha contra la corrupción debe ser encabezada por el propio presidente.

Pero incluso alguien que fue acusado por la CICIG como el expresidente Alfonso Portillo, que cumplió una breve condena de prisión en Estados Unidos bajo cargos de lavado de dinero, cree que habrá más penetración del crimen organizado en la política por la menor vigilancia debido a la ausencia de la comisión.

Reporte de Adriana Barrera y Sofía Menchú en Guatemala, con reporte adicional de Daina Beth Solomon en Ciudad de México. Editado por Pablo Garibian

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