October 1, 2019 / 6:04 PM / 18 days ago

Ecuador anuncia retiro de la OPEP por problemas fiscales

QUITO, 1 oct (Reuters) - Ecuador, un pequeño productor de crudo, decidió retirarse de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) desde el 1 de enero del 2020, debido a los problemas fiscales a los que se enfrenta.

Imagen de archvio del complejo de la refinería estatal ecuatoriana Esmeraldas en Esmeraldas, Ecuador. 15 de agosto, 2017. REUTERS/Daniel Tapia

El país está tratando de elevar su producción de crudo para aumentar sus ingresos, por lo que en varias ocasiones no ha logrado cumplir con la cuota de producción fijada por la OPEP para estabilizar el mercado petrolero.

“La decisión radica en los asuntos y retos internos que debe asumir el país, relacionados a la sostenibilidad fiscal”, dijo el Ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables, en un comunicado, sin dar mayores detalles.

“Esta medida se alinea con el plan del Gobierno Nacional de reducción de gasto público y generación de nuevos ingresos”, agregó el comunicado.

La producción de Ecuador es de unos 545.000 barriles por día (bpd) y está apostando a su mayor bloque petrolero ITT (Ishpingo, Tiputini, Tambococha) para elevar la extracción, con la incorporación de nuevos pozos.

El lunes, el bloque ITT alcanzó una producción de 82.658 bpd, convirtiéndose en el área de mayor producción petrolera del Ecuador. En 2020, se prevé que el bloque genere ingresos para el Estado por unos 603 millones de dólares con un precio de crudo de 57 dólares por barril, según un comunicado de la estatal Petroamazonas.

A pesar de su decisión de abandonar la OPEP, Ecuador continuará apoyando los esfuerzos para buscar estabilizar el mercado petrolero mundial y las acciones implementadas por los países productores, dijo el ministerio.

La OPEP, Rusia y otros productores implementaron un acuerdo en enero para reducir la producción en 1,2 millones de bpd. En julio renovaron el pacto hasta marzo de 2020.

Ecuador pidió en febrero una autorización a la OPEP para elevar su producción de crudo por encima de la cuota que le correspondía, sin que las autoridades hayan comentado sobre los resultados de la solicitud.

El país andino volvió al cartel en 2007, tras haberse retirado en 1992. Otros pequeños exmiembros de la OPEP también abandonaron la organización por razones fiscales.

“La temática es más política (...) A Ecuador ni le va ni le viene. La OPEP no le provee beneficios remunerativos a nadie, cada país se maneja independientemente como quiere”, dijo el exministro de Energía, René Ortíz, a Reuters.

La salida de Ecuador “tampoco le infringe ningún problema a la OPEP”, agregó.

El país sudamericano enfrenta problemas fiscales y una fuerte carga de su deuda externa.

El gobierno alcanzó en febrero un acuerdo por 4.200 millones de dólares con el Fondo Monetario Internacional (FMI) sobre la base de un programa económico a tres años, que incluye reformas estructurales, un ajuste en el gasto público y mejorar sus ingresos permanentes como los tributarios y petroleros.

Reporte de Alexandra Valencia, Editado por Javier López de Lérida

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