September 29, 2017 / 3:29 PM / a year ago

Hawái aprueba construcción de telescopio en volcán sagrado para población indígena

En la imagen de archivo un hombre observa el cielo a través de un telescopio en una clase de astronomía al aire libre. REUTERS/Jose Luis Gonzalez

(Reuters) - Un equipo de científicos recibió autorización de Hawái para construir un telescopio de 1.400 millones de dólares en la cima de un volcán que la población indígena considera sagrado, aunque quienes se oponen al proyecto prometieron seguir luchando.

La Junta de Tierras y Recursos Naturales votó 5-2 el jueves para permitir la construcción del Telescopio de Treinta Metros (TMT por su sigla en inglés) en la cima del Mauna Kea en la Isla Grande de Hawái, dijeron funcionarios estatales en un comunicado.

Los astrónomos consideran la cima como uno de los mejores lugares del mundo para observar el cosmos, pero los indígenas hawaianos dicen que el proyecto perturbará terreno sagrado que es clave para su conexión con ancestros y los cielos.

El proyecto es para la construcción de uno de los telescopios más grandes del mundo en la cima del volcán inactivo. Indígenas hawaianos y ambientalistas realizarán protestas en el lugar y volverán a presentar una demanda en la Corte Suprema de Hawái.

“Esta fue una de las decisiones más difíciles que esta junta ha tenido que tomar”, dijo Suzanne Case, presidenta de la Junta de Tierras y Recursos Naturales, en un comunicado.

En el volcán de 4.205 metros ya existen varios telescopios, señaló la junta en su decisión documentada en 345 páginas. “Hoy, el Mauna Kea es el mejor lugar en la Tierra para estudiar el firmamento”, dijo la junta.

El organismo estableció decenas de condiciones para el consorcio de científicos que construirá el telescopio y que incluye profesionales del Instituto Tecnológico de California, Japón, India y Canadá.

Reporte de Alex Dobuzinskis en Los Ángeles, Editado en español por Patricia Avila

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