November 18, 2019 / 11:31 AM / a month ago

Sonda espacial de Japón emprende regreso a casa tras misión a asteroide

Foto de archivo. Una imagen computarizada muestra la nave no tripulada Hayabusa 2, de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), al llegar a un asteroide.18 de marzo de 2019. Imagen entregada por un tercero. Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) via Reuters.

TOKIO, 18 nov (Reuters) - Una sonda espacial japonesa se dirige a casa tras haber llegado hasta un asteroide situado a 250 millones de kilómetros de la Tierra, luego de recolectar muestras bajo la superficie que podrían ayudar a los científicos a determinar los orígenes de la vida, dijeron el lunes los jefes de la misión.

Se cree que los asteroides se formaron en los albores del los sistemas solares y los científicos dicen que el objeto, llamado Ryugu, puede contener materia orgánica que podría haber contribuido a la vida en la Tierra.

Si el viaje de regreso se completa con éxito, será la primera vez que unas muestras de debajo de la superficie de un asteroide son llevadas a la Tierra, dijo una portavoz de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, o JAXA.

La nave no tripulada Hayabusa 2, llamada así por una especie de halcón, comenzó a abandonar Ryugu la semana pasada, pero aún está enviando imágenes a la Tierra.

Esas observaciones finalizarán el lunes o martes antes de que se active su motor principal para el vuelo de regreso que tardará un año, dijo JAXA.

“Nos estamos despidiendo de Ryugu”, dijo la portavoz.

Se espera que Hayabusa 2 regrese a la Tierra para fines de 2020. Tras lanzar una cápsula que contiene las muestras, sin aterrizar, la sonda continuará y volará al espacio, terminando su misión de seis años que costó 29.000 millones de yenes (266 millones de dólares).

(1 dólar = 109,1 yenes)

Reporte de Kiyoshi Takenaka. Editado en español por Marion Giraldo

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