December 18, 2018 / 5:03 PM / 3 months ago

Objeto más distante del Sistema Solar es planeta enano rosado "Farout"

WASHINGTON (Reuters) - Científicos descubrieron el objeto conocido más distante en el Sistema Solar, tan lejano e inusual que le dieron el nombre “Farout” (“Lejano”, en inglés), un planeta enano rosado y helado ubicado entre 120 y 130 veces más lejos del Sol que la Tierra.

El astrónomo Scott Sheppard de la Carnegie Institution for Science en Washington dijo el martes que el planeta enano, designado oficialmente como 2018 VG18, tiene un diámetro estimado de entre 500 y 600 kilómetros.

Existen cerca de 50 planetas enanos en el Sistema Solar. El mayor de ellos es Plutón, con un diámetro de 2.370 kilómetros, y Eris, con un diámetro de unos 2.325 kilómetros.

“Cuando vi el objeto por primera vez, se movía tan lento, era la cosa más lenta que haya visto (...) Pero también es un objeto muy lejano en distancia y es por eso que lo llamé ‘Farout’”, comentó Sheppard.

Su descubrimiento fue anunciado el lunes por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional.

“No sabemos demasiado sobre él. Sólo lo detectamos el mes pasado. A partir de su brillo, podemos determinar su tamaño. Sabemos su color. Tiene un tono rosáceo, rojizo. Si colocas hielos ahí afuera y los irradias con irradiación solar, en el tiempo los hielos se vuelven como rojizos, rosáceos. Entonces creemos que su superficie probablemente esté cubierta de hielo”, explicó.

Sheppard y otros científicos detectaron a Farout durante su búsqueda de objetos extremadamente lejanos en el Sistema Solar, incluyendo un posible Planeta X, que afirmó que podría tener entre cinco a diez veces el tamaño de la Tierra. En 2014, los investigadores propusieron la existencia de un noveno gran planeta en el extremo del Sistema Solar.

Agregaron que Farout se está moviendo tan lento que podría necesitar más de 1.000 años para completar una órbita alrededor del Sol.

Reporte de Will Dunham; Editado en español por Patricio Abusleme

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