November 18, 2019 / 10:22 PM / 17 days ago

Científicos presentan mapa geológico de luna Titán de Saturno, que podría albergar seres vivos

Foto de archivo de la aeronave de la Nasa Dragoncraft explorando la luna de Saturno. 27 de junio de 2019. NASA/JHU-APL/Handout via REUTERS. ATENCIÓN EDITORES, ESTA IMAGEN FUE ENTREGADA POR UN TERCERO.

WASHINGTON, 18 nov (Reuters) - Científicos dieron a conocer el lunes el primer mapa geológico global de la luna Titán de Saturno, que incluye vastas llanuras y dunas de material orgánico congelado y lagos de metano líquido, brindando valiosos datos sobre un mundo considerado un gran candidato en la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

El mapa se basó en datos de radar, infrarrojos y otros recopilados por la nave espacial Cassini de la NASA, que estudió Saturno y sus lunas de 2004 a 2017. Titán, con un diámetro de 5.150 kilómetros, es la segunda luna más grande del sistema solar detrás Ganímedes de Júpiter, y es mayor que Mercurio.

Los materiales orgánicos, compuestos a base de carbono que son críticos para fomentar organismos vivos, desempeñan un papel de gran importancia en Titán.

“Los productos orgánicos son muy importantes para la posibilidad de que haya vida en Titán, que muchos de nosotros creemos que probablemente habría evolucionado en el océano de agua líquida bajo la corteza helada de Titán”, dijo la geóloga planetaria Rosaly Lopes del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California.

“Creemos que los materiales orgánicos pueden penetrar en el océano de agua líquida y esto puede proporcionar los nutrientes necesarios para la vida, si evolucionó allí”, agregó Lopes, quien dirigió la investigación publicada en la revista Nature Astronomy.

En la Tierra, el agua cae de las nubes y llena ríos, lagos y océanos. En Titán, las nubes arrojan hidrocarburos como metano y etano, que son gases en la Tierra, en forma líquida debido al clima helado de la luna.

La lluvia se da en todas partes en Titán, pero las regiones ecuatoriales son más secas que los polos, dijo Anezina Solomonidou, coautora del estudio e investigadora de la Agencia Espacial Europea.

Las llanuras (que cubren el 65% de la superficie) y las dunas (el 17% de la superficie) formadas por trozos congelados de metano y otros hidrocarburos dominan las latitudes medias y las regiones ecuatoriales de Titán, respectivamente.

Titán es el único objeto del sistema solar además de la Tierra que cuenta con líquidos estables en la superficie, con lagos y mares llenos de metano como características principales en sus regiones polares. Las zonas montañosas, que se cree que representan porciones expuestas de la corteza de hielo de agua de Titán, representan el 14% de la superficie.

Editado en español por Javier Leira

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