November 24, 2019 / 2:13 PM / 15 days ago

El barco Open Arms permanece ante la costa italiana con 73 migrantes africanos a bordo

A BORDO DEL OPEN ARMS, FRENTE A LA COSTA DE SICILIA, 24 nov (Reuters) - El líder de la misión de rescate española del barco Open Arms dijo el domingo que las autoridades italianas se negaron a permitirles el acceso a puerto, dejando a la nave desamparada en condiciones difíciles en el Mediterráneo con más de 70 inmigrantes africanos a bordo.

Un migrante mira hacia la isla de Sicilia a bordo de un barco de rescate de la ONG Proactiva Open Arms en el Mediterráneo, 24 de noviembre de 2019. REUTERS/Juan Medina

Los 73 migrantes fueron rescatados el miércoles por la noche, cuando fueron encontrados en un bote a la deriva a unos 80 kilómetros de Libia.

Italia ha permitido al barco entrar en sus aguas territoriales para protegerse de una tormenta, pero se ha negado a permitir que atraque, según dijo la ONG que opera el barco.

El jefe de la misión Open Arms, Ricardo Gatti, que está a bordo de la embarcación, dijo que la organización ha solicitado atracar en Italia y Malta, pero que ambas le negaron el permiso. Italia sugirió al barco tomar puerto en Trípoli, dijo.

“Seguimos pidiendo un puerto seguro para desembarcar, lo cual es una obligación legal del Gobierno de acuerdo con los convenios internacionales. Tenemos personas a bordo que probablemente necesitan ser evacuadas por problemas de salud”, dijo Gatti.

Las aguas agitadas del mar agravan la situación, añadió.

Las autoridades italianas no pudieron ser contactadas el domingo para recabar comentarios.

Un fotógrafo de Reuters a bordo del barco pudo ver a los migrantes acurrucados bajo un refugio improvisado en la cubierta mientras la nave singlaba a través de aguas agitadas, con los relámpagos iluminando el cielo sobre sus cabezas.

Entre el grupo de migrantes, en su mayoría del centro y el oeste de África, hay tres mujeres, dos niños pequeños y 24 menores no acompañados que arriesgaron sus vidas en la peligrosa travesía en busca de un futuro mejor en Europa.

El Gobierno italiano ha adoptado una postura firme contra la inmigración y se ha resistido anteriormente a los intentos de los barcos de rescate de desembarcar inmigrantes en su territorio.

Información de Juan Medina desde el Open Arms y Wladimiro Pantaleone desde Palermo, Escrito por Nathan Allen y Giulio Piovaccari, Traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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