June 23, 2019 / 9:05 PM / a month ago

Argentina vence 2-0 a Qatar y enfrentará a Venezuela en cuartos final de Copa América

PORTO ALEGRE, Brasil (Reuters) - La selección de Argentina se salvó de la vergüenza de una prematura eliminación en la Copa América al vencer 2-0 a Qatar el domingo en Porto Alegre y clasificar a cuartos de final, instancia en la que se medirá con Venezuela.

Foto del domingo del delantero de Argentina Sergio Aguero celebrando con Lionel Messi tras marcar ante Qatar. Jun 23, 2019 REUTERS/Henry Romero

La “albiceleste”, que venía de perder con Colombia y empatar con Paraguay, se benefició del triunfo del conjunto “cafetero” sobre el “guaraní” y con cuatro puntos terminó la fase inicial en la segunda posición del Grupo B. La “Vinotinto”, en tanto, fue escolta de Brasil en el Grupo A.

En el estadio Arena do Gremio, un tempranero gol de Lautaro Martínez a los 4 minutos, y otro sobre el final de Sergio Agüero a los 82, oficiaron de tabla de salvación para el equipo de Lionel Scaloni, que no brilló, aunque esta vez le alcanzó para superar a un rival que desnudó todas sus limitaciones y quedó fuera del certamen con la derrota.

“Muy contento porque conseguimos el resultado y pasamos de fase. Teníamos que ganar, salimos a presionar, con mucha gente adelante, logramos la ventaja y pudimos manejar el partido”, dijo Martínez tras el partido.

“Por suerte abrimos el marcador rápido y después lo definimos en el segundo tiempo. Venezuela es un rival duro, lo hemos enfrentado hace muy poco, tratar de contrarrestar lo que hacen ellos para sacar el jugo a lo nuestro”, agregó.

Tal como se preveía, el novato DT argentino se decantó en favor de jugar con tres delanteros, tal como se lo pidieron sus propios futbolistas luego del empate con Paraguay. Sergio Agüero y Martínez acompañaron a Lionel Messi –de mediocre actuación- en ofensiva. Scaloni también retocó la defensa, con el regreso de Renzo Saravia y la inclusión del joven Juan Foyth.

Argentina salió como una topadora en busca del triunfo. Y contó con una “ayuda” inestimable, en el amanecer del partido. Qatar quiso salir jugando, Bassan Husham cambió de frente, y Martínez, atento, estiró su pierna para interceptar la pelota. El delantero del Inter no se complicó y punteó de zurda al gol.

Era el arranque soñado para la “albiceleste”, pero la etapa inicial casi se le convierte en pesadilla porque con el correr de los minutos su funcionamiento se fue desdibujando y no supo sacar nuevamente provecho de la ingenuidad defensiva qatarí.

Argentina erró muchos goles. Las más claras fueron las situaciones dilapidadas por Agüero (una pelota que se fue apenas ancha), y Martínez (definió mal parado, tras una escaramuza en el área), pero Qatar, a partir de los 25, emparejó las acciones y comenzó a llevar peligro al arco de Franco Armani, incluido un tiro libre de Bassan Husham que rozó el palo.

La “albiceleste” padecía la ausencia de centrocampistas de corte, con lo cual los asiáticos lograban hilvanar su circuito de juego, fundamentalmente a través de precisos cambios de frente.

Todo hacía prever el ingreso de Marcos Acuña en el entretiempo, pero Scaloni recién hizo cambios a los 55, cuando sacó a un tibio Giovanni Lo Celso, con la intención de hacer más combativo al medio.

En el complemento predominaron los nervios ya que un gol de Qatar cambiaba todo y Argentina hubiera pasado de jugar cuartos con Venezuela a quedar última en el grupo y eliminada.

El equipo dirigido por el catalán Félix Sánchez apostaba a tener una contra lapidaria. Los sudamericanos iban e iban, pero chocaban con su propia impericia a la hora de definir.

Finalmente, Agüero –rápido y picante- se sacó las ganas luego de tres chances perdidas en el complemento con un disparo seco y esquinado, tras una buena asistencia del sustituto Paulo Dybala, de buenos primeros minutos en el certamen.

“Sentimos alegría, más que alivio. Se logró el primer objetivo, pasar de ronda. En el fútbol existen las responsabilidades, no la presión, creo que estuvimos a la altura de esta responsabilidad para darle una alegría a los hinchas”, sostuvo Rodrigo De Paul.

El pitazo final del chileno Julio Bascuñán fue el bálsamo final para una Argentina que, pese a todo, vuelve a creer.

Reporte de Rodolfo Rosa, editado por Javier Leira

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