November 30, 2018 / 10:10 AM / 19 days ago

A FONDO-Embarques de soja de EEUU hacia Argentina revelan distorsiones de guerra comercial

BUENOS AIRES/CHICAGO (Reuters) - Un barco llamado “Torrent” está cerca de finalizar un viaje de cerca de 8.000 kilómetros en el que está transportando un cargamento de soja desde la región estadounidense de los Grandes Lagos hacia Argentina, un trayecto que sólo tiene lógica económica por la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

Foto de archivo. Eric Honselman abre un cobertizo donde guarda 75.000 'bushels' de maíz que se vio obligado a almacenar después de que sus graneros habituales quedaran repletos con soja y maíz en su granja en Casey, Illinois, Estados Unidos, 2018. REUTERS/Mark Weinraub

El barco atracaría en la zona portuaria de Rosario el 4 de diciembre, apenas unos días después de una reunión comercial de alto nivel en Buenos Aires entre los líderes de las dos economías más grandes del mundo, el presidente estadounidense, Donald Trump, y el líder chino, Xi Jinping.

Ambos mandatarios se reunirán en el marco de la Cumbre del G20 y se espera que dialoguen sobre cómo poner paños fríos a una disputa comercial que ha resultado en una serie de aranceles por cientos de miles de millones de dólares en bienes, interfiriendo en los flujos de comercio global. El cargamento de 20.000 toneladas de soja del Torrent es una de esas distorsiones y también uno de los 14 barcos que la procesadora de granos argentina Vicentin encargó para importar soja estadounidense, según datos portuarios analizados por Reuters.

Estas compras son las primeras importaciones significativas de soja estadounidense por parte de Argentina en dos décadas, según datos manejados por Vicentin.

“Una de las consecuencias de la guerra comercial es que la soja de Estados Unidos necesita encontrar nuevos destinos”, dijo Thomas Hinrichsen, presidente de la corredora con sede en Buenos Aires J.J. Hinrichsen, quien realiza las operaciones comerciales para Vicentin.

Según Hinrichsen, las cuentas calzan para las empresas cuando se traen “granos de soja de Estados Unidos más baratos a plantas de molienda eficientes en Argentina”.

Argentina, uno de los mayores exportadores mundiales de soja, en realidad tiene pocos motivos por el que importar la oleaginosa.

Pero este año, Argentina se encuentra entre los principales importadores de soja de Estados Unidos debido a que los precios del grano en el país norteamericano han caído un 15 por ciento desde mayo, cuando China amenazó con aplicar aranceles a las compras de la oleaginosa estadounidense.

Además de su bajo precio, Argentina necesita soja estadounidense para alimentar su masivo complejo de procesamiento de granos luego de que una feroz sequía causó severas pérdidas en la campaña 2017/18 del grano.

Mientras tanto, lo que queda de la soja de la campaña pasada está siendo enviada como alimento para animales a China, donde los compradores están pagando una prima por el grano sudamericano para cubrir la ausencia de la oferta estadounidense.

La secretaria argentina de Comercio Exterior, Marisa Bircher, dijo a Reuters que Argentina está buscando exportar más soja y derivados de la oleaginosa a India y el sudeste asiático. Sus principales destinos actuales son la Unión Europea (UE), Vietnam e Indonesia.

“Claramente se está generando un movimiento en el comercio internacional del grano por esta discusión entre Estados Unidos y China”, explicó Bircher.

Argentina incluso está negociando una licencia para exportar harina de soja directamente a China, que hasta el momento ha importado solamente granos de soja para procesarlos en sus plantas.

“Tenemos un muy buen vínculo con China (...) estamos negociando para que antes de fin de año podamos abrir el mercado de la harina de soja”, explicó Bircher.

Argentina, que estará en el centro de la atención mundial el viernes y sábado por la cumbre del G-20, mantiene buenas relaciones con Estados Unidos y China, y ha buscado concretar negocios con ambos países en las últimas semanas en base a oportunidades producidas por la guerra comercial.

Además de intentar exportar harina de soja a China, Argentina alcanzó un acuerdo de intercambio comercial de carne bovina con Estados Unidos por primera vez en 17 años.

Según datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), el “Torrent” es uno de los 43 barcos cargados con soja que han navegado desde julio de Estados Unidos hacia Argentina y el segundo en partir desde la región de los Grandes Lagos.

En el mismo período del año previo, 282 barcos con soja procedentes de Estados Unidos habían sido enviados a China y ninguno hacia Argentina, según datos del Gobierno estadounidense.

“DESTINOS CONTRANATURALES”

Las compañías agroexportadoras han tenido que adaptarse de manera rápida para mantener volúmenes masivos de bienes perecederos en movimiento al menor costo posible.

Terminales de granos en la costa noroeste de Estados Unidos, el punto de partida más directo para embarcaciones con dirección a Asia, están operando un 25 por ciento de las cargas de soja que habitualmente registran durante el otoño boreal.

Los granos de soja que normalmente eran transportados por tren hacia esa región ahora están siendo enviados al este, a terminales en la región de los Grandes Lagos, o al sur a México o la costa del Golfo, para luego ser dirigidos a destinos alternativos a China.

“Al enviar soja de Estados Unidos a destinos antinaturales -y a su vez utilizar soja de Brasil y Argentina como reemplazo para embarques a China en vez de la costa oeste estadounidense- hay un costo logístico inherente en esto”, dijo Soren Schroder, presidente ejecutivo de Bunge Ltd, en una entrevista reciente con Reuters.

Las ineficiencias suman “mucho, muchos millones” de dólares en nuevos costos, pagados por todo el sector, explicó Schroder.

Traducido por Eliana Raszewski y Maximilian Heath, Editado por Nicolás Misculin y Carlos Aliaga

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