November 28, 2019 / 4:14 PM / 9 days ago

Universidad de Cambridge devolverá a Nigeria estatua saqueada de Benín

La estatua de bronce del Reino de Benín que será devuelta por la Universidad de Cambrigde a Nigeria después de ser saqueado hace más de un siglo por fuerzas coloniales británicas. Chris Loades/Handout via REUTERS. ATENCIÓN EDITORES: ESTA IMAGEN HA SIDO PROVISTA POR UNA TERCERA PARTE.

LONDRES, 28 nov (Reuters) - Una facultad de la Universidad de Cambridge dijo el jueves que devolverá una antigua estatua de un gallo a la Ciudad de Benín en Nigeria, más de 120 años después de que la obra fuera saqueada por fuerzas coloniales británicas.

La medida tomada por el Jesus College probablemente intensifique la presión sobre otras instituciones que tienen objetos saqueados del histórico Reino de Benín y otras piezas tomadas por colonialistas británicos durante el siglo XIX.

Personal de la facultad dijo que una serie de investigaciones habían mostrado que no había dudas de que el gallo había sido saqueado de la Corte de Benín, el asiento del alguna vez poderoso reino del oeste de África.

“Esta herencia ancestral pertenece al actual Oba en la Corte de Benín”, dijo la facultad en su sitio de internet, en referencia al gobernante tradicional e influyente de lo que ahora es parte de la moderna Nigeria.

“¡Espero que otras instituciones lo imiten!”, dijo el artista nigeriano Victor Ehikhamenor, defensor de la restitución de las obras de arte de Benín a su ciudad de origen, en Twitter.

Museos británicos se han resistido durante mucho tiempo a las campañas para regresar los Bronces de Benín de Nigeria, los Mármoles de Elgin de Grecia, los tesoros de Magdala de Etiopía y otras piezas saqueadas, muchas veces citando legislación que les prohíbe deshacerse de sus colecciones.

Pero el debate se ha calentado en los últimos años, particularmente en universidades británicas, donde estudiantes y activistas han pedido un mayor reconocimiento de cómo éstas se beneficiaron de la riqueza y los fondos de la era colonial.

La Universidad de Glasglow, en Escocia, dijo en agosto que destinará 20 millones de libras (24,4 millones de dólares) para enmendar el apoyo financiero que recibió de personas que se beneficiaron del comercio de esclavos.

Reporte de Estelle Shirbon. Editado en español por Lucila Sigal

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