May 24, 2019 / 2:28 PM / a month ago

Famoso chef Mario Batali se declara no culpable en demanda de acoso sexual

BOSTON, 24 mayo (Reuters) - El famoso chef Mario Batali se presentó el viernes en un tribunal de Boston donde su defensa presentó un alegato de inocencia a acusaciones de que la exestrella de televisión manoseó y besó a la fuerza a una mujer en un restaurante en 2017.

Usando una gorra de béisbol y un blazer, Batali, de 58 años, ignoró las preguntas de los periodistas al ingresar y salir del Tribunal Municipal de Boston tras ser acusado de agresión y asalto sexual.

Este es el primer caso penal contra Batali tras el surgimiento en 2017 del movimiento #MeToo, que ha expuesto extendidos patrones de acoso o abuso sexual de mujeres en múltiples esferas de la vida estadounidense y que puso fin a las carreras de decenas de hombres poderosos en los medios, la política, el entretenimiento y los negocios.

La mujer le dijo a la policía que en marzo de 2017 Batali manoseó sus senos, nalgas y la ingle y que la besó en la cara después de posar con ella para una fotografía en un restaurante en Boston. Las autoridades no dieron la identidad de la acusadora, pero las demandas replican las presentadas en agosto en un juicio civil aún pendiente contra el chef.

El acusado fue liberado con la condición de que evitase contacto con la presunta víctima.

Batali, quien este año vendió sus acciones en sus restaurantes de Estados Unidos luego de que aparecieran las acusaciones, niega haber actuado mal, dijo su abogado Anthony Fuller.

“(El chef) pretende luchar vigorosamente contra las acusaciones y esperamos que el resultado reivindique totalmente al señor Batali”, dijo Fuller en un comunicado.

Foto de archivo. El chef Mario Batali al salir de la Corte en Boston, Massachussetts, EEUU. 24 de mayo de 2019. REUTERS/Faith Ninivaggi.

El carisma y el estilo culinario de Batali lo convirtieron en un ejecutivo de restaurantes, estrella de televisión, escritor y uno de los chefs más conocidos del mundo. Comenzó en el programa “Molto Mario” en 1997 en Food Network y en 2011 ayudó a lanzar el programa diario de cocina de ABC “The Chew”.

En diciembre de 2017, ABC despidió a Batali después de que cuatro mujeres no identificadas lo acusaron de acoso sexual. Food Network también canceló los planes de relanzar “Moto Mario”.

El Departamento de Policía de Nueva York comenzó una investigación después de que el programa de CBS “60 Minutos” reportó en mayo de 2018 que Batali drogó y abusó sexualmente de una empleada en 2005. El chef negó el reporte y más tarde la policía cerró la investigación.

Reporte de Nate Raymond; Editado en español por Lucila Sigal

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