November 20, 2018 / 2:33 PM / 22 days ago

Italia acusa a barco humanitario Aquarius de tirar residuos tóxicos en sus puertos

ROMA (Reuters) - Magistrados de Italia acusaron el martes a Médicos sin Fronteras (MSF) de tirar ilegalmente residuos tóxicos en más de 10 puertos del sur del país, una denuncia que la organización humanitaria consideró como un intento de impedir el rescate de migrantes.

Foto de archivo. El barco de rescate Aquarius de la organización SOS Mediterranee en el puerto de Marsella, Francia. 6 de octubre de 2018. REUTERS/Jean-Paul Pelissier

Los magistrados ordenaron la incautación del barco Aquarius, operado por MSF, que ha salvado a miles de migrantes desde 2016, pero la organización negó cualquier irregularidad y acusó a Italia de intentar criminalizar las misiones de búsqueda y los rescates humanitarios.

El Aquarius se encuentra varado en el puerto francés de Marsella desde septiembre porque ningún país quiere registrar sus viajes por el sur del Mediterráneo. No está claro si las autoridades francesas confiscarán finalmente el barco.

La oficina del fiscal de Catania, en Sicilia, dijo que la tripulación del Aquarius y su buque hermano VOS Prudence han arrojado ilegalmente desechos médicos potencialmente peligrosos en su basura entre enero de 2017 y mayo de 2018.

A través de un comunicado, la fiscalía dijo que 24.000 kilos de desechos sospechosos han sido entregados a autoridades locales en 11 puertos en Italia.

Al no declarar materiales posiblemente peligrosos, los operadores de los barcos evitaron el pago de aproximadamente 460.000 euros (526.000 dólares) en costos por la eliminación de este tipo residuos, dijeron los fiscales.

Unas 24 personas, entre ellas dos agentes marítimos italianos, han sido puestos bajo investigación preliminar por el caso, dijeron fiscales.

MSF y SOS Mediterranee, que trabaja junto al organismo médico, dijeron que siempre han seguido los procedimientos estándar para deshacerse de residuos después de sus viajes en busca de inmigrantes frente a las costas de Libia.

“Este es un intento extremo y preocupante para impedir a toda costa nuestra actividad de búsqueda y rescate en el mar”, dijo en un comunicado Karline Kleijer, jefa de emergencias de MSF.

(1 dólar = 0,8747 euro)

Reporte de Davide Barbuscia. Editado en español por Rodrigo Charme

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