June 22, 2019 / 10:14 PM / 24 days ago

Irak y EEUU desmienten evacuación planificada de contratistas de base iraquí

TIKRIT, Irak (Reuters) - Portavoces militares iraquíes y estadounidenses negaron el sábado que fuerzas estadounidenses se estuvieran preparando para evacuar a cientos de miembros del personal de Lockheed Martin Corp y Sallyport Global de una base militar iraquí donde trabajan como contratistas.

Cuatro fuentes militares que hablaron con Reuters bajo condición de anonimato dijeron el viernes que los contratistas de las dos firmas iban a abandonar la base militar de Balad, que alberga tropas estadounidenses a 80 kilómetros al norte de Bagdad, por “potenciales amenazas de seguridad”, sin decir cuáles podrían ser esas amenazas.

Una de las fuentes militares y una quinta fuente de seguridad dijeron después que la evacuación se había suspendido el sábado temprano luego de que el personal militar estadounidense e iraquí aseguró a las compañías que se adoptarían medidas de seguridad alrededor de la base.

Tres proyectiles de mortero cayeron en Balad la semana pasada, el primero de varios ataques en días recientes dirigidos contra bases en Irak que albergan fuerzas estadounidenses y un sitio utilizado por una empresa energética estadounidense.

Los portavoces militares iraquíes y estadounidenses negaron que hubiera planes para una evacuación, que las fuentes revelaron en un momento de crecientes tensiones regionales entre Estados Unidos y el vecino de Irak, Irán.

“No hay planes en este momento para evacuar a ningún personal de Balad”, aseveró el coronel de la Fuerza Aérea Kevin Walker en un comunicado. “Si aumentan las amenazas para nuestra gente, la Fuerza Aérea de Estados Unidos implementará medidas para proporcionar las protecciones necesarias”.

El portavoz militar de Irak dijo que Irak “protege la seguridad de nuestros combatientes y asesores y entrenadores estadounidenses”.

Una fuente de seguridad familiarizada con una de las operaciones de la compañía dijo que su gerencia informó al personal de los supervisores el sábado temprano que el plan de evacuación para ambas compañías, que se estaba preparando hasta el viernes, se había detenido.

Reporte de Ghazwan Hassan y Ahmed Rasheed en Bagdad; escrito por John Davison; Editado en español por Janisse Huambachano

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