December 20, 2018 / 4:16 PM / 3 months ago

Altria paga 12.800 millones de dólares por una parte de la empresa de cigarrillos electrónicos Juul

Una cajetilla de cigarrillos Marlboro. Imagen ilustrativa, mayo 24, 2017. REUTERS/Thomas White/Illustration

(Reuters) - El fabricante de Marlboro, Altria Group Inc, anunció el jueves que pagará 12.800 millones de dólares por una participación de un 35 por ciento en Juul Labs Inc, en un acuerdo entre una tabacalera tradicional y una empresa de cigarrillos electrónicos.

El acuerdo valora a Juul, que tiene su sede en San Francisco, en 38.000 millones de dólares, más del doble que los 16.000 millones de dólares de una ronda de financiación privada realizada en julio, lo que destaca que Altria considera los cigarrillos electrónicos como su próxima fase de crecimiento ante una disminución de las ventas de cigarrillos en Estados Unidos.

“Estamos tomando medidas significativas para prepararnos para un futuro en el que los fumadores adultos eligen de manera abrumadora productos no combustibles en lugar de los cigarrillos”, dijo el presidente ejecutivo de Altria, Howard Willard, en un comunicado.

Para Juul, que ha crecido rápidamente en los últimos tres años para convertirse en el líder del mercado de cigarrillos electrónicos en Estados Unidos, la inversión de Altria le ofrecerá una mejor distribución en canales minoristas tradicionales.

Altria también aporta años de experiencia en cabildeo en Washington que podría beneficiar a Juul, en un momento en que la empresa se expone a una mayor supervisión federal por la popularidad de sus productos entre los adolescentes.

“Nuestro éxito depende, en última instancia, de nuestra capacidad para poner nuestro producto en manos de fumadores adultos y sacarlo de las manos de los jóvenes”, dijo el presidente ejecutivo de Juul, Kevin Burns, en un comunicado.

“Este acuerdo de inversión y servicio nos ayuda a hacerlo”, agregó.

Los dispositivos de Juul, que vaporizan un líquido con nicotina y se asemejan a una memoria flash USB, aumentaron su participación de mercado desde un 13,6 por ciento a principios de 2017 a más de un 75 por ciento este mes, según un análisis de Wells Fargo de datos minoristas de Nielsen.

En el anuncio del jueves, Altria dijo que Juul representaba aproximadamente un 30 por ciento del mercado de los cigarrillos electrónicos de Estados Unidos, si se toman en cuenta ventas en línea y productos en tiendas especializadas.

Reporte adicional de Siddharth Cavale en Bengaluru. Editado en español por Javier López de Lérida

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